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Le commerce électronique et la reprise économique de la Thaïlande

Temps de lecture : 6 min
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Alors que l’industrie du tourisme thaïlandaise est secouée par les retombées de la pandémie, le commerce électronique peut-il combler son vide pendant que le secteur se redresse ?

À l’intersection de Ratchaprasong, dans le centre-ville de Bangkok, l’emblématique sanctuaire d’Erawan, habituellement grouillant de touristes, est presque vide un dimanche matin.

Les restrictions de voyage et les restrictions visant à contrôler la pandémie de Covid-19 ont réduit au silence la capitale animée de la Thaïlande et les attractions populaires qui l’accompagnent. Dans tout le pays, les bars, les plages et les hôtels sont également sous le choc de l’impact du coronavirus.

En 2020, les arrivées de visiteurs dans ce pays d’Asie du Sud-Est ont chuté de 83 % en glissement annuel pour atteindre 6,7 millions, anéantissant les revenus du tourisme et provoquant le licenciement de près d’un million de travailleurs dans le secteur de l’hôtellerie.

Alors que l’économie dépendante du tourisme s’efforce de relancer ses industries clés, un secteur est apparu comme une lueur d’espoir au milieu de la morosité.

Les mesures de confinement ont accéléré les gains dans le secteur du commerce électronique, car de plus en plus d’entreprises et de consommateurs se sont tournés vers Internet pour vendre et acheter des biens et des services, que ce soit par nécessité ou par commodité.

Avec plus de temps passé en ligne et de plus en plus de consommateurs passant au numérique, la Thaïlande a enregistré l’un des taux de croissance du commerce électronique les plus élevés d’une année sur l’autre (81%) en Asie du Sud-Est l’année dernière, selon un rapport sur l’économie numérique de Google.

La poussée de l’adoption du numérique et du commerce électronique devrait durer, mais sera-t-elle suffisante pour stimuler la reprise économique de la Thaïlande ?

LE COMMERCE ÉLECTRONIQUE À L’HEURE DE LA COVID-19

Lorsque le pays a annoncé pour la première fois un couvre-feu nocturne à l’échelle nationale dans le cadre des mesures de contrôle de la pandémie en avril dernier, les commerces de détail physiques ont vu leurs ventes chuter du jour au lendemain. Les restrictions de mouvement, les activités de plein air limitées et les mesures de travail à domicile ont fait en sorte que de nombreux consommateurs ont été confinés à la maison ou ont préféré y rester.

Ces restrictions ont déclenché un changement rapide dans les habitudes de consommation, car de plus en plus de consommateurs sont devenus dépendants de la connectivité numérique et se sont tournés en masse vers les achats en ligne.

Pour atténuer l’impact des restrictions, de nombreux détaillants ont rapidement réorienté leurs ressources pour se concentrer sur le commerce électronique plutôt que sur les ventes en magasin, par exemple en stimulant l’engagement sur les plateformes numériques et les places de marché, afin de rester à flot, a déclaré Kiattichai Pitpreecha, directeur général de DHL eCommerce Solutions pour l’Asie du Sud-Est.

Au début de la pandémie, le confinement a eu un impact quasi immédiat sur le trafic et les ventes des places de marché de commerce électronique populaires telles que Lazada, qui a connu une augmentation de 100 % des ventes de la mi-mars à la mi-avril.

L’augmentation marquée des achats en ligne dans le monde a également été une aubaine pour DHL Express Thaïlande, qui a connu un pic historique de volumes transfrontaliers au quatrième trimestre de l’année dernière, grâce à une demande accrue de livraisons internationales à heure déterminée, selon Herbert Vongpusanachai, directeur général de DHL Express Thaïlande et responsable de l’Indochine.

Il a été crucial de suivre de près l’évolution du marché pour découvrir des opportunités. « Pendant la pandémie, nous avons observé des tendances et des possibilités commerciales dans certains secteurs, que nous communiquons ensuite activement avec nos clients. Par exemple, la protection de la santé, les articles sanitaires et les aliments secs sont devenus les principales exportations de la Thaïlande », a-t-il ajouté.

Les données de l’Association thaïlandaise du commerce électronique ont révélé que l’augmentation était importante, les recherches de « masques faciaux hygiéniques » ayant grimpé de 3 500 % en 2020 par rapport à la même période en 2019.

« Grâce à nos conseils, certains de nos clients ont réussi à adapter et à modifier leur orientation commerciale pour répondre à la demande, par exemple en passant de costumes sur mesure à la production de masques en tissu, et en échangeant des aliments transformés au lieu de livres », a déclaré M. Vongpusanachai.

SOUTIEN DU GOUVERNEMENT

Au-delà de la prise de décisions sur « quoi » vendre, les entreprises ont également dû repenser « comment » vendre.

Avant la pandémie, la majorité des 70 millions d’habitants de la Thaïlande connaissaient déjà bien l’utilisation des technologies numériques, du mobile et du commerce électronique.

Cependant, le gouvernement est convaincu qu’il y a encore de la place pour la croissance du commerce électronique et a investi dans des programmes et des initiatives pour soutenir le secteur en pleine croissance.

Par exemple, dans le cadre de son plan stratégique pour 2021-22, l’Agence de développement des transactions électroniques (ETDA) s’est engagée à développer l’infrastructure numérique, à mettre à niveau les règles des transactions électroniques, à améliorer les normes des systèmes de transactions électroniques et à promouvoir les connaissances numériques auprès du public.

Pour les petites entreprises locales, l’acquisition de compétences numériques est essentielle pour qu’elles puissent passer à un modèle d’affaires en ligne ou hybride. Pour servir cette communauté, l’Agence thaïlandaise de promotion de l’économie numérique (DEPA) s’est tournée vers sa propre chaîne YouTube pour fournir aux citoyens et aux entreprises des conseils utiles tels que l’achat ou la vente sur des sites de commerce électronique internationaux et le calcul des taxes en ligne.

« Les efforts déployés par le gouvernement pour éduquer la communauté des vendeurs en ligne jettent les bases d’une connaissance générale du commerce électronique. Cependant, des programmes plus complets dans différentes disciplines seraient nécessaires pour stimuler considérablement le commerce électronique », a déclaré M. Pitpreecha.

Au fur et à mesure que le marché du commerce électronique arrive à maturité, les vendeurs en ligne ne peuvent plus compter uniquement sur une stratégie de prix agressive pour rivaliser avec les nouveaux acteurs qui cherchent à gagner des parts de marché. « Ils devraient se doter d’une suite plus complète de connaissances qui commence par la compréhension de leur stratégie marketing et de leur offre de produits unique, tout en assurant un service client réactif, une exécution efficace et une gestion transparente des opérations back-end », a-t-il ajouté.

Le développement du secteur du commerce électronique reste une priorité pour le gouvernement, même si sa principale priorité reste la pandémie de Covid-19. Malgré les efforts continus pour tenir la pandémie à distance, la Thaïlande n’a pas pu empêcher une deuxième vague de cas de coronavirus de s’installer à la fin de l’année dernière.

Alors que les entreprises luttent pour leur survie, le gouvernement n’a pas ordonné la fermeture d’entreprises à l’échelle nationale en janvier de cette année, de peur d’aggraver l’impact économique et les difficultés financières de la population.

Alors que le pays trouve ses marques pour se remettre sur les rails de cette pandémie sans fin, un secteur du commerce électronique florissant pourrait être son meilleur pari pour une reprise économique stable.

Cet article a été publié à l’origine sur DHL’s Logistics of Things et a été republié avec autorisation.