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Les femmes d’affaires : comment elles y sont parvenues

Anna Thompson
Anna Thompson
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Temps de lecture : 5 min
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Selon le Peterson Institute, les entreprises qui occupent des postes de direction affichent systématiquement des marges bénéficiaires annuelles plus élevées que cellesqui n’en ont pas. Pourtant, dans de nombreux secteurs, les femmes sont encore freinées par la discrimination et l’inégalité. Alors, comment peuvent-ils percer ? Ces femmes chefs d’entreprise célèbres ont quelques conseils...

Les statistiques mondiales sur l’écart entre les sexes au sein des entreprises peuvent être déprimantes. Partout dans le monde, dans divers secteurs, les femmes sont systématiquement moins bien payées que leurs collègues masculins, ont moins de possibilités de promotion et sont sous-représentées dans les postes de haut niveau. Pour les femmes de couleur, l’iniquité est particulièrement importante.  

Malgré cela, il y a des pionnières féminines qui s’efforcent de briser le plafond de verre et de donner vie au girl power. Nous avons rassemblé quelques-unes des entrepreneures les plus inspirantes et canalisé leurs conseils et leurs paroles de sagesse dans des mantras que vous pouvez utiliser sur le lieu de travail pour vous aider à atteindre vos objectifs, quels que soient les obstacles qui se dressent sur votre chemin.

1 : Faites semblant jusqu’à ce que vous y arriviez

Que feriez-vous si vous n’aviez pas peur ? », s’interroge Sheryl Sandberg, chef d’entreprise et philanthrope américaine2. Avec un CV impressionnant qui comprend des passages en tant que chef de cabinet du Trésor américain et directrice de l’exploitation chez Facebook, elle sait une chose ou deux sur la façon de viser haut.

Malgré sa nature ambitieuse, elle croit que les femmes se retiennent souvent dans leur carrière : « Nous abaissons nos propres attentes quant à ce que nous pouvons accomplir. »3

Pour surmonter cet état d’esprit, « les femmes doivent passer de la pensée « je ne suis pas prête à faire ça » à la pensée « je veux faire ça – et j’apprendrai en le faisant » [...] Se sentir confiant – ou prétendre que vous vous sentez en confiance – est nécessaire pour saisir les opportunités. C’est un cliché, mais les opportunités sont rarement offertes ; ils sont saisis. 4 pouces

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2 : Suivez votre passion

« Vous voyez, tout commence vraiment par essayer d’en savoir le plus possible sur vous-même. Qu’est-ce qui vous tient à cœur ? Pour quoi allez-vous vous battre ? Ensuite, donnez-lui tout votre cœur. Grâce à votre force et à votre persévérance, vous réussirez. – Dr. Jill Biden, Première dame des États-Unis

On dit que si vous faites quelque chose que vous aimez, vous ne travaillerez jamais un seul jour de votre vie. De nombreuses entreprises prospères naissent de la passion – en effet, pendant la pandémie, une vague d’entrepreneurs en herbe a fait le saut pour transformer leurs passe-temps en entreprises à part entière. Mais, avant de vous précipiter pour quitter votre emploi à temps plein pour les rejoindre, consultez nos conseils pour réussir dans une activité secondaire. 

3 : Soyez le changement que vous souhaitez voir dans le monde

Les progrès dans la lutte contre l’inégalité ne se produisent que lorsque ceux qui s’en aperçoivent font quelque chose à ce sujet. Quand Mala Bryan, fondatrice de Malaville Toys, a vu qu’il y avait très peu de poupées de couleur sur le marché, elle ne s’est pas fâchée, elle est devenue productive.

« L’aventure a commencé quand j’ai commencé à collectionner des poupées. Je me suis rendu compte qu’il manquait quelque chose sur le marché : plus de poupées de couleur. Des poupées qui représentaient non seulement les personnes de couleur, mais aussi les personnes atteintes d’albinisme. J’avais l’impression que beaucoup de grandes marques n’avaient pas compris ce qu’était l’environnement et ce qui était vraiment nécessaire. J’ai donc pris l’initiative de voir ce que je pouvais faire pour combler cette lacune. Je conçois des poupées en me basant sur mon expérience personnelle et sur ce que je sais que beaucoup de gens comme moi vivent.

Ce mantra est quelque chose dont Whitney Wolfe Herd peut également témoigner. Au début de la vingtaine, elle a décroché le rôle impressionnant de vice-présidente du marketing chez Tinder6. Pourtant, quelques années plus tard, elle a démissionné au milieu d’allégations de harcèlement sexuel contre l’entreprise7. Sans se décourager, elle a mis à profit ses expériences et a fondé une application de rencontres adaptée aux femmes appelée Bumble8, qui a connu un énorme succès mondial et une valorisation de 13 milliards de dollarsaméricains 9.  

4 : Ne demandez pas la permission

Les opportunités ne vous tomberont pas sous les pieds – vous devez aller là-bas, les trouver et les saisir. Comme le dit Whitney Wolfe Herd : « Comment se comporte une reine des abeilles ? Comme elle le veut. Mais s’il vous plaît, n’attendez pas que quelqu’un vous tienne la porte ouverte alors que vos propres bras fonctionnent parfaitement bien – faites-le vous-même. 10

Un conseil avisé, soutenu par Katia Beauchamp, cofondatrice et PDG du géant des cosmétiques Birchbox11« Quoi que vous pensiez vouloir faire, et quoi que vous pensiez se trouver entre vous et cela, arrêtez de vous trouver des excuses. Vous pouvez tout faire. 12

5 : Financement : faites vos recherches

L’e-commerce uniformise les règles du jeu pour les femmes entrepreneures – après tout, toute personne disposant d’un accès Wi-Fi peut se lancer dans la vente en ligne. Cependant, il y a toujours la question du financement – et c’est là que les femmes sont désavantagées.

Une étude portant sur des petites et moyennes entreprises basées aux États-Unis a révélé qu’en 2020, le ratio femmes/hommes pour les demandeurs de prêts aux entreprises ayant obtenu gain de cause était de 27 % contre 72 %, tandis que le montant moyen des prêts pour les entreprises appartenant à des femmes était inférieur de 33 % à celui des entreprises détenues par des hommes13.

Un bon conseil est de faire des recherches sur certains des programmes de financement disponibles spécifiquement pour les start-ups dirigées par des femmes. Les Women in Innovation Awards14, par exemple, sont un concours de financement soutenu par le gouvernement qui récompense les candidats retenus avec des subventions commerciales et un ensemble de mentorat et de coaching sur mesure.

6 : Apprenez de vos erreurs

Le chemin vers le succès d’une entreprise se déroule rarement sans heurts – il nécessite des réserves illimitées de détermination et de résilience. La clé est de se rappeler que chaque erreur que vous faites est une occasion d’apprendre et de grandir. « S’attendre à ce que cela puisse être fait exactement comme il faut, c’est une recette pour la déception.  La perfection est l’ennemi », dit Sheryl Sandberg,15 ans.

Sara Blakely, fondatrice de la marque de shapewear pour femmes Spanx16, est d’accord : « Mon père en grandissant nous a encouragés, mon frère et moi, à échouer. Cela m’a vraiment permis d’être beaucoup plus libre d’essayer des choses et de déployer mes ailes dans la vie. 76 Son acceptation de l’échec fonctionne clairement : en 2012, elle a fait la couverture du magazine Forbes en tant que plus jeune femme milliardaire autodidacte au monde.

Vous vous sentez inspiré ? Découvrez d’autres conseils pour réussir en affaires avec notre guide, 10 façons d’être un entrepreneur plus efficace.

1 - Peterson Institute for International Economics, mai 2020

2 & 4 - Sheryl Sandberg, Inc., consulté en avril 2022

3 - Sheryl Sandberg, Forbes, mars 2013

5 - Dre Jill Biden, Women Deliver, mars 2017

6 - Amadou

7 & 9 - Whitney Wolfe Herd, Wikipédia, consulté en avril 2022

8 - Bumble

10 - Whitney Wolfe Herd, 365 citations, consulté en avril 2022

11 - Boîte de bouleau

12 - Katia Beauchamp, SBBC, consulté en avril 2022

13 - Étude Biz2Credit sur les entreprises appartenant à des femmes, Yahoo Finance, mars 2021

14 - Prix Femmes et Innovation

15 - Sheryl Sandberg, Good Reads, consulté en avril 2022

16 - Spanx

17 - Sara Blakely, CNBC, octobre 2013