Navegación y Contenido

Guía del Remitente sobre Tamaños y Tipos de Buques de Carga


Conoce los Tipos y Tamaños de Buques de Carga Existentes

La mayor parte de las cargas mundiales se transporta en buques portacontenedores. Los buques varían en tamaño y dimensiones, lo que determina a dónde pueden navegar o no. Y eso no es todo: existen diferentes tipos de barcos diseñados para productos y tipos de carga específicos. Nuestros Expertos en Transporte de Mercancías comparten un rápido resumen sobre los barcos que existen en la actualidad.

Un Poco de Historia sobre el Buque Portacontenedores


Si leyó nuestro artículo sobre tamaños y tipos de contenedores, ya sabrá que el primer buque portacontenedores fue en realidad un buque petrolero modificado (más información abajo), el “Ideal X”, que viajó desde New Ark (Nueva Jersey) a Houston (Texas) el 26 de abril de 1955. Transportaba un poco menos de 60 contenedores, que eran camiones de 35 pies sin chasis.

En la actualidad, los portacontenedores más grandes pueden transportar más de 20 000 unidades equivalentes a veinte pies (TEU). Un contenedor de 20 pies mide 1 TEU, un contenedor de 40 pies mide 2 TEU, lo que significa que los portacontenedores grandes transportan miles de contenedores. El progreso técnico y el aumento del tamaño que han experimentado los portacontenedores es asombroso.

La capacidad de contener más carga en un solo buque aumenta la eficiencia y, por lo tanto, reduce las emisiones de carbono. La popularidad de los portacontenedores se debe a la calidad multimodal del contenedor ISO estándar, ya que puede cargarse en camiones y embarcaciones o transportarse por tren.

Los portacontenedores modernos tienen sus bodegas (espacio donde se almacena la carga) divididas en compartimentos con guías celulares (también conocidas como buques celulares) en las que los operarios de las grúas pueden encajar los contenedores de 20 y 40 pies. Esto permite que cargarlos con eficacia y rapidez. Todas las bodegas para contenedores de los buques que navegan en alta mar están cubiertas con una escotilla, que favorece tanto la estabilidad como la seguridad del buque.

Los buques portacontenedores pueden variar mucho en términos de tamaño y elementos de diseño para albergar equipos y mercancías especiales, como contenedores refrigerados o carga peligrosa, pero vale la pena mencionar que algunos pueden estar equipados con grúas. A este tipo de buques se le denomina de engranaje (lo opuesto a los buques sin engranaje, que no cuentan con una grúa) o buques “lift-on/lift-off” (LoLo). Si bien esto significa que estos buques pueden visitar puertos que no ofrecen grúas, eso es cada vez menos frecuente, al igual que los portacontenedores LoLo.

La forma en que se ha desarrollado la supraestructura de los puertos permite que hoy en día se carguen los portacontenedores con rapidez y facilidad. La marea, la profundidad del agua y el tamaño de las cuencas del puerto, la disponibilidad de los barcos pilotos y &los remolcadores, el &alcance y el tamaño de las grúas pórtico, la disponibilidad de carretillas pórtico o carretillas apiladoras, la conectividad con el interior del territorio (por carretera, ferrocarril y &vías fluviales) y las instalaciones aduaneras: todo eso se sincroniza para hacer posible el transporte de contenedores.

La planificación de la carga de contenedores: un juego de Tetris a escala real

La disposición correcta de los contenedores en el buque se conoce como plan de estiba. Un buque portacontenedores suele hacer escala en varios puertos durante su trayecto: cada vez que el buque atraca en el puerto, se cargan y descargan una cierta cantidad de contenedores. La disposición correcta de los contenedores es clave para que la manipulación portuaria sea eficiente; imagina tener que descargar un contenedor y darte cuenta de que se encuentra al fondo del compartimento del buque, debajo de muchos otros contenedores.

El plan de carga lo diseñan los planificadores del buque de acuerdo con las instrucciones de reserva y envío (incluido el Peso Bruto Verificado), y tomando en cuenta los puertos de carga y descarga, los tipos de equipos, las mercancías (p. ej., si hay materiales peligrosos) y el peso. El primer oficial supervisa el proceso de carga y descarga e interviene a bordo del buque si es necesario.

Un plan de estiba eficiente contribuye a la seguridad de los navegantes. Una distribución desigual de peso en el buque puede tener consecuencias graves, ya que el buque podría inclinarse. Apilar las cargas más pesadas en la parte superior de una pila de contenedores puede hacer que se derrumbe y poner en peligro la vida de la tripulación.

Consulte nuestros recursos sobre Peso Bruto Verificado y el Convenio Internacional para la Seguridad de la Vida Humana en el Mar (SoLaS), para asegurarse de que su carga se transporte de forma segura.

Es obligatorio que todos los portacontenedores estén equipados con un Sistema de Identificación Automática (AIS). Este dispositivo comparte las coordenadas GPS de la embarcación, lo que evita colisiones entre buques y proporciona visibilidad en condiciones meteorológicas difíciles. También permite servicios de rastreo y seguimiento como myDHLi.

Rastreo y Seguimiento en myDHLi 

Otros Tipos de Buques de Carga Importantes


Los buques de carga están clasificados según el tipo de carga que transportan, su embalaje (o la falta de este) o la forma en que se debe cargar en el buque.

Conozca todas las opciones de DHL Ocean Freight 

Tamaños de los Portacontenedores


Los tamaños de los portacontenedores normalmente se clasifican según su capacidad de TEU, que va desde unos cientos de TEU para buques de enlace “Feeders y Barcazas” hasta 18 000 TEU o más para buques portacontenedores ultragrandes (UCLV) “Panamax y Otros Estrechos”.

El tamaño importa, ya que la capacidad de cargar más contenedores en el buque es clave para que el proceso sea eficiente, pero eso no es todo. Poder operar en ciertas terminales portuarias o poder navegar a través de los canales de Panamá o Suez son factores determinantes para la eficiencia del transporte marítimo de cargas.

Feeders y Barcazas

Los “feeders” tienen una capacidad que va desde los 300 hasta un máximo de 1000 TEU. Pueden operar en puertos más pequeños en los que los buques portacontenedores más grandes no pueden atracar. Estos transfieren la carga a estas grandes embarcaciones, conocidas como buques nodriza, en los centros de alta mar y transportan la carga desde los grandes buques de vuelta a la costa. Una buena coordinación ahorra tiempo y permite a los buques más grandes cubrir un reducido número de puertos. Es posible que los “feeders” tengan grúas o no.

Aunque no se consideran buques “feeder”, las barcazas portacontenedores se utilizan para transportar carga en contenedores por vías navegables interiores en las que tampoco pueden entrar buques más grandes. En este tipo de transporte intermodal, la barcaza puede transportar hasta 300 TEU en Europa, mientras que en Norteamérica va desde los 450 a los 900 TEU.

Del mismo modo, los buques que operan en el estrecho de San Lorenzo tienen una capacidad limitada debido a la limitación del calado, pero no son “feeders”. Son buques especializados que requieren “rompehielos”, lo cual les permite operar durante todo el año, incluso a través de mucho hielo a la deriva.

Panamax y otros Estrechos

Los buques Panamax y Neo-Panamax pueden atravesar el canal de Panamá en Centroamérica, ya que son casi tan anchos como lo permiten sus esclusas. Los buques Neo-Panamax son más anchos (hasta 49 metros), largos y profundos (la profundidad de una embarcación también se denomina calado) que los Panamax, ya que se adaptan a las nuevas dimensiones del canal gracias a la construcción de esclusas más grandes. Esto permite a los buques Neo-Panamax transportar hasta 14 000 TEU, mientras que los Panamax solo pueden transportar unos 5000.

Algunas rutas de transporte pasan por alto el Canal de Panamá, lo que impone menos restricciones al diseño de los buques que lo utilizan. Estos buques más grandes se denominan Post-Panamax. Esos dejaron paso a otros muy grandes y a los Buques Portacontenedores Ultragrandes (UCLV), que transportan 18 000 TEU o más. Los buques Suezmax pueden pasar por el canal de Suez; la mayoría de las veces, este tamaño abarca a los buques petroleros. Su manga (la anchura del barco) mide hasta 50 metros y puede ser incluso mayor si el barco tiene un calado reducido.

Algunos buques, aún más grandes y con una capacidad de carga mayor (20 000 TEU o más), se denominan Post-Suezmax, porque sus dimensiones superan lo que permite el canal o el estrecho.

Solo unos pocos puertos en todo el mundo, como el de Rotterdam o Singapur, tienen la infraestructura necesaria para manejar los buques portacontenedores ultragrandes. Sin embargo, incluso un buque Panamax no podrá hacer escala en determinados puertos si está completamente cargado. Los puertos en los que pueden atracar buques muy grandes o completamente cargados se denominan puertos de aguas profundas. Como se explicó anteriormente, los buques “feeder” garantizarán la buena conexión entre las terminales.