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Responsabilidad limitada del flete

Proteja sus envíos de logística marítima de daños, pérdidas o robos


Los Expertos en Transporte de Mercancías saben que en la logística marítima pueden surgir imprevistos, incluso cuando la carga se maneja con el máximo cuidado. Es posible que las mercancías se dañen, se pierdan o las roben. Con la responsabilidad limitada del flete incluida en todos los contratos de transporte, los remitentes y los consignatarios suponen erróneamente que la responsabilidad limitada del flete protege el valor de su carga, ignorando a menudo sus marcadas limitaciones. Descubra por qué necesita proteger el valor de su próximo envío.

Qué cubre y qué no cubre la responsabilidad limitada del flete


La responsabilidad limitada del flete está incluida en cualquier contrato de transporte. Sin embargo, los remitentes y consignatarios marítimos necesitan una protección adicional del valor del envío porque, en caso de reclamación, por lo general, los reembolsos de la responsabilidad limitada del flete se basan en el peso y no en el valor de la carga, lo que los pone en riesgo de sufrir cuantiosas pérdidas.

Además, este reembolso parcial solo se obtiene si el propietario de la carga logra demostrar que el transportista fue negligente, proceso que suele durar varios meses y que pone en riesgo su utilidad final. Este deber de probar la negligencia excluye lógicamente cualquier tipo de desastre natural o el hundimiento de un barco.

Qué son las normas y qué dicen


Las normas de responsabilidad limitada del flete se establecieron en 1926 con los acuerdos de La Haya. En la actualidad, la mayoría de los envíos están cubiertos por la regla de La Haya-Visby (una revisión de 1968 de la anterior), la regla de Hamburgo (1978) o la regla de Rotterdam firmada en el 2009. La regla que se utilice dependerá del país en el que se haya firmado el contrato de transporte y de cada uno de los socios comerciales. Sin embargo, las tres reglas cubren términos generalmente similares, especialmente cuando se trata de las responsabilidades del transportista.

Cuál es la responsabilidad del transportista y cuando aplica

Las tres reglas dicen, en general, que el transportista es responsable de hacer que el buque sea adecuado para un viaje por mar, de dotarlo de suficientes miembros de la tripulación y de manejar la carga con un cuidado razonable. Esto incluye la carga y la descarga.

El período por el que es responsable es limitado y se define como:

  • Según las reglas de La Haya-Visby y Hamburgo, el tiempo que transcurre entre la carga de la mercancía en el buque y su descarga
  • Según la regla de Rotterdam, el ámbito de aplicación se considera simplemente el lugar en el que el transportista se hace cargo de la carga.

Su carga solo está cubierta por la responsabilidad limitada del transportista cuando está en manos de éste: la responsabilidad limitada del flete es como el envío: ¡no funciona desde la recolección hasta la entrega a domicilio!

El deber de probar es compartido: para reclamar la responsabilidad, el propietario de la carga tendrá que demostrar que el transportista no cumplió con sus obligaciones durante el período aplicable; el transportista tendrá que demostrar que sí las cumplió.

De qué no se puede responsabilizar al transportista y cuándo

Aunque las reglas de La Haya-Visby y Hamburgo también cubren disposiciones similares, la regla de Rotterdam enumera con mayor claridad todas las circunstancias en las que la responsabilidad limitada del flete no cubrirá a los propietarios de la carga, en particular:

  • Desastres naturales, como un terremoto o un tsunami
  • Accidentes que pueden ocurrir en el mar, como el hundimiento de un barco
  • Guerra, piratería y actos de terrorismo
  • Robo
  • Restricciones de cuarentena
  • Huelgas
  • Incendio en el buque
  • Cualquier acto considerado como responsabilidad del remitente, como un mal empaquetado o carga

El deber de probar es compartido: para reclamar la responsabilidad, el propietario de la carga tendrá que demostrar que el transportista no cumplió con sus obligaciones durante el período aplicable; el transportista tendrá que demostrar que sí las cumplió.

¿Cuánto me reembolsan por la responsabilidad limitada del flete?


Las tres reglas también comparten valores de reembolso similares en caso de reclamación de responsabilidad, ya que todas se basan en el peso.

Considere el siguiente ejemplo: envía mercancías por valor de US$70 000, con un peso total de 2850 kg. El buque que transporta su carga se hunde y su mercancía se pierde. Estas son las valoraciones aproximadas que obtendría si pudiera demostrar que el desafortunado accidente fue culpa del transportista marítimo:

  • Si su contrato de transporte se firmó bajo la regla de La Haya-Visby: US$ 8000
  • Bajo la regla de Hamburgo: US$ 10 000
  • Bajo la regla de Rotterdam: US$ 12 000

Aunque la regla de Rotterdam es la que más ventajas ofrece, no se acerca al valor real de su carga.

Proteger su envío marítimo con una cobertura adicional es vital porque las condiciones de responsabilidad limitada del Transporte de Mercancías Marítimo presentan la relación peso-valor más baja de todas. Un envío valuado en US$ 8000 según la regla de La Haya-Visby se valora en US$ 70 000 según los términos de responsabilidad del Transporte de Mercancías Aéreo y en US$ 30 000 según el Transporte de Mercancías por Carretera.

Entender las cifras de una valoración en SDR

Según las reglas de La Haya-Visby, Hamburgo y Rotterdam, el valor de la carga se calcula en Derechos Especiales de Giro (SDR, por sus siglas en inglés), un activo introducido por el Fondo Monetario Internacional (FMI) en 1969. Como ocurre con cualquier tipo de cambio, su valor exacto frente a otras divisas varía diariamente.
A modo de ejemplo, considere que el promedio fue de poco menos de US$ 1.40 durante julio del 2020:

Valor de la responsabilidad por KG de carga (si 1 SDR=US$ 1.4)*
La Haya-Visby: SDR 2 / US$ 2.80
Hamburgo: SDR 2.5 / US$ 3.50
Rotterdam: SDR 3 / US$ 4.20

Valor de la responsabilidad por paquete (si 1 SDR=US$ 1.4)*
La Haya-Visby: SDR 666.67 / US$ 933.34
Hamburgo: SDR 835 / US$ 1169
Rotterdam: SDR 875 / US$ 1225

*lo que sea mayor.

Visite el sitio web del FMI para obtener más información sobre el SDR y su valoración en tiempo real

¿Cómo elegir la cobertura correcta?


Tome en cuenta que la protección del valor de su envío no está diseñada para preservar su envío, su propósito es proteger su utilidad. Por ello, preparamos la siguiente lista de verificación, y su proveedor de cobertura debe satisfacer todas las condiciones.

La cobertura adecuada:

  • Cubre el valor total de sus mercancías
  • Cubre además los costos de flete
  • Cubre su envío contra todo riesgo
  • Cubre también sus mercancías de alto riesgo
  • Cubre todos los lugares por los que pasa el envío, desde que se recoge hasta la entrega a domicilio
  • No tiene deducibles ni excedentes, lo que significa que no tiene que pagar nada por una pérdida
  • Proporciona ayuda para la liquidación de las reclamaciones en su propio idioma
  • Liquida las reclamaciones en su propia divisa
  • Liquida rápidamente las reclamaciones. Mientras que el proceso clásico de responsabilidad limitada del flete tarda varios meses en liquidarse, DHL Global Forwarding tiene como objetivo liquidar tu reclamación en 30 días.

¿Qué hay de los Incoterms?

Como habrá leído en nuestro artículo Fundamentos de los Incoterms, los Incoterms distribuyen los costos, pero también los riesgos inherentes al transporte marítimo. Mientras que los términos Transporte y Cobertura Pagados Hasta obligan al vendedor a contratar una póliza de cobertura desde el origen hasta el destino, los términos Costo, Cobertura y Flete solo obligan a asegurar el tramo marítimo, y los otros no estipulan nada en absoluto.

Como remitente o consignatario, es posible que quiera saber exactamente cuándo se le transfieren los riesgos (no siempre ocurre al mismo tiempo que los costos de envío). Conocer sus responsabilidades, y las de su socio comercial, es crucial porque el hecho de que una de las dos partes asegure su parte del viaje no siempre significa que todo el envío esté cubierto.

¿Quién puede proporcionar cobertura a mi carga?

Por lo general, podrá asegurar sus mercancías a través de su agente de carga o de un proveedor de cobertura independiente.

La ventaja de contratar la cobertura con su agente de carga es que ellos ya estarán en posesión de la mayor parte de la documentación que necesita para hacer una reclamación y pueden presentarla en su nombre.

Puede adquirir su cobertura por separado. Sin embargo, en ese caso será su responsabilidad recopilar toda la documentación necesaria de todos los proveedores que participaron en su envío (transportista, agente aduanal, transportista marítimo, etc.) antes de presentar su reclamación.

¿Cuándo es el momento adecuado para contratar la cobertura?

Depende de la frecuencia con la que se envíe la mercancía. Si realiza unos pocos envíos al año, puede adquirirla al mismo tiempo que hace su envío.

Si envía mercancías de forma habitual (con más de 5 envíos al año, por ejemplo), se recomienda que se beneficies de la cobertura anual, que cubre todos sus envíos por una tarifa reducida.

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