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Guía del remitente sobre los tipos y tamaños de contenedor


El envío en contenedor es el modo de transporte más económico para su carga. Instalado en barcos, trenes y camiones, el sencillo contenedor ha redefinido el transporte internacional y ha permitido que el comercio global se expanda hasta los niveles que hoy conocemos. 

¿Qué tipo de contenedor es el más adecuado para su carga? ¿Es lo suficientemente grande? Los expertos en transporte de mercancías hacen balance de los tipos de equipo más comunes para que pueda tomar la decisión adecuada.

Breve historia de los contenedores


El concepto de contenedor surgió en Inglaterra a finales del siglo XVIII. La primera iteración del contenedor no se parecía a las versiones actuales. Los contenedores eran cajas de madera rectangulares que solían utilizarse para transportar carbón.

El primer contenedor de transporte intermodal moderno, tal como lo conocemos hoy, surgió en 1955 en EE. UU. cuando Malcom McLean, junto con el ingeniero Keith Tantlinger desarrollaron un módulo fabricado en acero corrugado. La estructura permitía moverlos con grúas y apilarlos unos encima de otros.

El 26 de abril de 1956, el petrolero Ideal X, reconvertido en un barco portacontenedores para la ocasión, hizo su primer viaje de Newark (Nueva Jersey) a Houston (Texas).

Tras el desarrollo de los contenedores, la falta de estándares comunes se convirtió en un problema, ya que, durante las dos décadas siguientes, se utilizaron diversos sistemas y tamaños de contenedores. Posteriormente, se acordaron unos requisitos de tamaño claros para cada tipo de contenedor, que entraron en vigor con la norma ISO. Como consecuencia, a los contenedores se les suele llamar contenedores ISO. Todos los contenedores deben tener la Placa de Aprobación de Seguridad [URL to SOLAS / Documentation page] (también llamada “Placa CSC” por Convention for Safe Containers) para poder ser enviados.

Dimensiones ISO y tipos de contenedores estándar


Duraderos y multifuncionales, los contenedores estándar son la unidad de carga más común en el transporte marítimo. Estos contenedores se conocen como “de carga seca”. Cuando están cerrados por completo, proporcionan una protección impermeable frente a los elementos. Los tamaños más comunes de contenedores son de 20 y de 40 pies (alrededor de 6 y 12 metros).

Estos contenedores están diseñados para cualquier tipo de transporte - marítimo o terrestre. Los contenedores High Cube son más altos y, por tanto, ofrecen una mayor capacidad para cargas más grandes.

Las dimensiones externas, las dimensiones del interior mínimas y el peso máximo (incluida la carga) se establecen en la norma ISO 6346. Sin embargo, la tara, las dimensiones internas reales y otras medidas variarán según el modelo y el fabricante.

Dimensiones de contenedores estándar de 20, 40 y 45 pies

Dimensiones de contenedores High Cube de 40 pies

Dimensiones y tipos de contenedores refrigerados


También llamados reefers, los contenedores refrigerados o de temperatura controlada se utilizan para las mercancías que requieren una regulación de temperatura como la comida, los dispositivos electrónicos o los medicamentos. El motor integrado mantiene la temperatura del interior entre -35 y +30 °C y requiere que los contenedores estén conectados a una fuente de alimentación para garantizar un rendimiento térmico constante.

El tamaño y el peso del motor influirán en la tara y la capacidad del volumen cúbico, que pueden variar mucho en función del modelo y el fabricante.

Dimensiones de contenedores refrigerados de 20 y 40 pies

Contenedores con el dispositivo de refrigeración apagado (NOR)


Los transportes de NOR son envíos de cargas secas en un contenedor reefer con el dispositivo de refrigeración apagado.

Aunque son una buena forma de transportar mercancías, tienen algunas limitaciones. El espacio ocupado por el generador reduce la capacidad del volumen, mientras que el suelo especial con surcos limita el peso de la carga. Tampoco son adecuados para cualquier tipo de carretilla.

Para obtener más información sobre cómo transportar carga con esta opción, lea nuestro folleto sobre contenedores NOR.

Otros contenedores especiales


Los contenedores de transporte están disponibles en todos los tamaños y formas para adaptarse a cargas de cualquier tipo y dimensiones.

Contenedores cisterna

Los contenedores cisterna, con estructuras reforzadas que albergan un depósito, se usan específicamente para el transporte de alimentos, aceite, combustible y líquidos químicos. Estos tipos de contenedores son fáciles de cargar y retienen de forma fiable incluso las sustancias inflamables. Por lo general, los contenedores cisterna no están disponibles en las líneas navieras, sino en empresas de alquiler especializadas.

Los contenedores cisterna de 20 pies suelen tener una capacidad de hasta 26.000 litros, y sus dimensiones coinciden con las de los contenedores de 20 pies clásicos.

Dimensiones de contenedores cisterna de 20 pies

  • Dimensiones externas (long. x alt. x an.): 6,058 m x 2,591 m x 2,438 m / 19’ 10,5" x 8’ 6" x 8’ 0
  • Peso máximo:  30.480  kg / 67.200  lb
  • Aproximación de volumen cúbico: 26 m3

Contenedores plataforma y Flat Rack

Los contenedores plataforma y Flat Rack son adecuados para cargas fuera de gálibo, pero también pueden llevar cargas en gálibo. Los Flat Racks suelen tener dos paredes laterales, mientras que los contenedores plataforma no tienen ningún panel. Las dimensiones exactas del contenedor dependerán del fabricante y la solución de paneles, pero están disponibles en versiones de 20 y 40 pies, como cualquier contenedor ISO.

Contenedores Open-Top

Los contenedores Open Top siguen un principio similar, pero cuentan con cuatro paneles laterales y una cubierta de lona suave, y además, permiten el transporte de cargas a granel. Son la mejor opción para las cargas que requieren el uso de una grúa desde la parte superior del contenedor o que contienen elementos más altos. Existen versiones de 20 y 40 pies, por lo que sus dimensiones son similares a las de los tipos de contenedores estándar que se han comentado anteriormente. Sobre todo, están disponibles como High Cubes, ya que los aros de la lona reducen la altura y, por lo tanto, la capacidad de carga. También hay que mencionar que los cabezales de los Open-Top se pueden quitar para acceder más fácilmente a través de la abertura de la puerta.

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