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Guía del cargador sobre los tipos y tamaños de buque de carga


Descubra los tamaños y tipos de buques de carga

La mayor parte de la carga mundial se transporta en buques portacontenedores. El tamaño y las dimensiones de los buques varían, lo que determina dónde pueden o no navegar. Y eso no es todo, hay diferentes tipos de barcos dedicados a productos y tipos de carga específicos. Nuestros expertos en transporte de mercancías comparten un breve resumen del mundo de los buques en la actualidad.

Un poco de historia sobre el buque portacontenedores


Si ha leído nuestro artículo acerca de los tipos y tamaños de contenedor, sabrá que el primer buque portacontenedores en realidad era un buque cisterna modificado (más información a continuación), el Ideal X, que navegó desde Newark (Nueva Jersey) hasta Houston (Texas) el 26 de abril de 1955. Transportó algo menos de 60 contenedores, remolques de 35 pies (10,7 metros) sin chasis.

Hoy en día, los portacontenedores más grandes pueden transportar más de 20.000 unidades equivalentes a 20 pies (TEU, por sus siglas en inglés). Un contenedor de 20 pies (6 metros) representa 1 TEU y un contenedor de 40 pies (12 metros) representa 2 TEU, lo cual significa que los portacontenedores más grandes transportan miles de buques. El progreso técnico y el aumento de tamaño que han experimentado los contenedores es asombroso.

La capacidad de contener más carga en un solo buque aumenta la eficiencia y, por tanto, reduce las emisiones de carbono. La popularidad de los portacontenedores se debe a la calidad multimodal del contenedor ISO estándar, el cual puede cargarse en camiones y embarcaciones o transportarse por ferrocarril.

Los portacontenedores modernos tienen sus bodegas (espacio donde se almacena la carga) divididas en compartimentos con guías celulares (también conocidas como buques celulares) en las que los operarios de las grúas pueden encajar los contenedores de 20 y 40 pies. Esto permite que se cargue con eficacia y rapidez. Todas las bodegas para contenedores de los buques que navegan en alta mar están cubiertas con una escotilla, que favorece tanto la estabilidad como la seguridad del buque.

Los buques portacontenedores pueden variar mucho en términos de tamaño y elementos de diseño para albergar equipos y mercancías especiales, como contenedores refrigerados o carga peligrosa. Sin embargo, cabe mencionar que algunos pueden estar equipados con grúas. A este tipo de buques se le denomina de engranaje (frente a los buques sin engranaje, que no cuentan con grúas) o buques “lift-on/lift-off” (LoLo). Aunque esto significa que estos buques pueden acceder a los puertos que no poseen grúas, estos son cada vez más raros, al igual que los portacontenedores LoLo.

La manera en la que se ha desarrollado la superestructura de los puertos permite que hoy en día se carguen los portacontenedores de manera rápida y sencilla. La marea, la profundidad del agua y el tamaño de las cuencas del puerto, la disponibilidad de los barcos pilotos y los remolcadores, el alcance y el tamaño de las grúas pórtico, la disponibilidad de carretillas pórtico o carretillas apiladoras, la conectividad con el interior del territorio (por carretera, ferrocarril y vías fluviales) y las instalaciones aduaneras… todo ello se sincroniza para hacer posible el transporte de contenedores.

La planificación de la carga de contenedores: un Tetris a escala real

La disposición correcta de los contenedores en el buque se denomina plan de estiba. Un buque portacontenedores suele hacer escala en varios puertos durante su trayecto: cada vez que el buque atraca en el puerto, se cargan y descargan una cierta cantidad de contenedores. La disposición correcta de los contenedores es clave para que la manipulación portuaria sea eficiente. Imagínese que tiene que descargar un contenedor y se da cuenta de que se encuentra al fondo del compartimento del buque, debajo de muchos otros contenedores.

El plan de carga está diseñado por parte de los planificadores del buque sobre la base de las instrucciones de reserva y envío (incluido el peso bruto verificado), y tiene en cuenta los puertos de carga y descarga, los tipos de equipos, las mercancías (p. ej., materiales peligrosos) y el peso. El Jefe de Equipo supervisa el proceso de carga y descarga e interviene a bordo del buque si fuera necesario.

Un plan de estiba eficaz contribuye a la seguridad marítima. La distribución desigual de peso en el buque puede tener consecuencias dramáticas, puesto que el buque puede inclinarse. Apilar las cargas más pesadas en la parte superior de una pila de contenedores puede hacer que se derrumbe y poner en peligro la vida de la tripulación.

Consulte nuestros recursos sobre peso bruto verificado y Safety of Life at Sea (SoLaS), para asegurarse de que su carga se transporte de forma segura.

Es obligatorio que todos los portacontenedores estén equipados con un sistema de identificación automática (AIS). Este dispositivo comparte las coordenadas GPS de la embarcación para prevenir colisiones entre buques y proporcionar visibilidad en condiciones meteorológicas difíciles. También permite servicios de seguimiento y localización como myDHLi.

Seguimiento y localización en myDHLi 

Otros tipos de buques de carga clave


Los buques de carga están clasificados según el tipo de carga que transportan, su embalaje (o la ausencia de este) o la forma en que se debe cargar en el buque.

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Tamaños de los portacontenedores


Los tamaños de los portacontenedores normalmente se clasifican según su capacidad de TEU, que va desde unos cientos de TEU para buques de enlace “Feeders y barcazas” hasta 18.000 TEU o más para buques portacontenedores ultra grandes (UCLV) “Panamax y otros estrechos”.

El tamaño importa, puesto que la capacidad de cargar más contenedores en el barco es clave para que el proceso sea eficiente, pero eso no es todo. Poder operar en ciertas terminales portuarias o poder navegar a través de los canales de Panamá o Suez son factores determinantes para la eficiencia del transporte marítimo de cargas.

Feeders y barcazas

Los feeders tienen una capacidad que va desde 300 hasta un máximo de 1.000 TEU. Pueden operar en puertos más pequeños en los que los buques portacontenedores no pueden atracar. Transferirán la carga a estas grandes embarcaciones, que se denominan buques nodriza, en los centros de alta mar y transportarán la carga de los grandes buques de vuelta a la costa. La buena coordinación ahorra tiempo y permite a los grandes buques cubrir un reducido número de puertos. Los feeders puede incorporar grúas o no.

Aunque no se califican como feeders, las barcazas portacontenedores se utilizan para transportar carga en contenedores por vías navegables interiores a las que los buques más grandes no pueden acceder. En este tipo de transporte intermodal, la barcaza puede transportar hasta 300 TEU en Europa, mientras que en Norteamérica oscila entre 450 y 900 TEU.

Del mismo modo, los buques que operan en el estrecho de San Lorenzo tienen una capacidad limitada debido a las limitaciones del calado, pero no son feeders. Son buques especializados que requieren “rompehielos“, lo cual les permite operar durante todo el año, incluso a través de mucho hielo a la deriva.

Panamax y otros Estrechos

Los buques Panamax y Neo-Panamax pueden atravesar el canal centroamericano de Panamá, ya que son casi tan anchos como lo permiten sus esclusas. Los buques Neo-Panamax son más anchos (hasta 49 metros), largos y profundos (la profundidad de una embarcación también se denomina calado) que los Panamax, puesto que se adaptan a las nuevas dimensiones del canal gracias a la construcción de esclusas más grandes. Esto permite a los buques Neo-Panamax transportar hasta 14.000 TEU, mientras que los buques Panamax solo pueden transportar alrededor de 5.000.

Algunas rutas de transporte pasan por alto el Canal de Panamá, lo cual impone menos restricciones al diseño de los buques que lo utilizan. Estos buques más grandes se denominan Post-Panamax Dejaron paso a otros más grandes y ahora los buques portacontenedores ultra grandes (UCLV)transportan 18.000 TEU o más. Los buques Suezmax pueden atravesar el canal de Suez; en la mayoría de casos, este tamaño cubre los buques petroleros. Su manga (la anchura del barco) mide hasta 50 metros y puede ser incluso mayor si el barco tiene un calado reducido.

Algunos buques, aún más grandes y con una capacidad de carga mayor (20.000 TEU o más), se denominan Post-Suezmax, porque sus dimensiones superan lo que permite el canal o el estrecho.

Solo unos pocos puertos en todo el mundo, como el de Róterdam o el de Singapur, tienen la infraestructura para manejar los buques portacontenedores ultragrandes. Sin embargo, incluso un buque Panamax no podrá hacer escala en determinados puertos si está completamente cargado. Los puertos en los que pueden atracar buques muy grandes o completamente cargados se denominan puertos de aguas profundas. Como se ha explicado antes, los buques de enlace o feeders garantizarán la buena conexión entre las terminales.