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Être connecté à l’échelle mondiale nous renforce

John Pearson
John Pearson
John Pearson est le PDG de DHL Express. Il a été nommé au conseil d’administration de Deutsche Post AG le 1er janvier 2019.
4 min de lecture
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John Pearson, PDG de DHL Express, explique comment la connectivité mondiale rend le monde stable et moins vulnérable dans l’ombre du coronavirus

Il y a beaucoup de spéculations aujourd’hui sur un recul de la mondialisation, sur la formation de blocs économiques rivaux, sur des chaînes d’approvisionnement plus courtes, le retour de la fabrication au pays et l’expansion des industries nationales clés.

En pleine pandémie, il n’est certainement pas surprenant que les pessimistes et les critiques de la mondialisation trouvent un écho; Quiconque était sceptique quant à la connectivité mondiale auparavant a trouvé de nouvelles raisons maintenant. Pourtant, il est compréhensible que beaucoup de gens aujourd’hui s’inquiètent de l’avenir de l’économie mondiale.

Nous traversons une crise grave. Le fort ralentissement de l’économie mondiale résultant de la pandémie de Covid-19 semble pire que la crise financière mondiale de 2008. Selon l’Organisation mondiale du commerce (OMC), les flux commerciaux mondiaux pourraient chuter jusqu’à un tiers cette année.

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Et les prévisions concernant les flux de capitaux sont similaires, les investissements directs étrangers devant chuter de 30 à 40 % en 2020/21. Les voyages transfrontaliers sont également en forte baisse. Le nombre de passagers voyageant à l’international devrait diminuer jusqu’à 1,5 milliard cette année. Ces effets et divers autres effets de la crise mettent de nombreuses personnes, entreprises et secteurs de l’économie à rude épreuve.

Un coup de pouce pour notre système immunitaire

Malgré les sombres perspectives pour 2020, je ne crois pas que nous assisterons à un déclin permanent et massif de la connectivité mondiale après la crise. Je pense que la mondialisation va reprendre du terrain. Même les scénarios les plus pessimistes ne prévoient pas d’effondrement des échanges commerciaux et des flux de capitaux.

Au lieu de cela, les baisses prévues prévoient un retour à des niveaux qui, dans les années 2000, étaient largement considérés comme un signe d’hypermondialisation. Dans le même temps, la pandémie dans de nombreux endroits a montré particulièrement clairement à quel point la mondialisation est importante pour notre « système immunitaire » économique et social.

Au cours de cette crise, de nombreuses entreprises actives à l’échelle mondiale se sont retrouvées dans une bien meilleure position que les entreprises à vocation purement nationale ou régionale. C’est logique : les entreprises actives dans un seul pays sont entièrement à la merci de la situation locale. En revanche, les entreprises implantées dans de nombreux pays sont plus fortes et plus flexibles.

Au début de la crise, par exemple, les entreprises mondiales ayant des activités en Chine ont ressenti le frein des premières fermetures. Mais ce désavantage initial s’est transformé en avantage, la reprise en Chine donnant désormais un coup de pouce aux entreprises qui y font des affaires. Chaque industrie est différente, bien sûr, mais les entreprises internationales ont tendance à faire preuve de plus de résilience en ce moment.

L’ouverture d’esprit protège contre la vulnérabilité

Pour des raisons similaires, je crois également que bon nombre des appels en faveur d’une augmentation de la fabrication nationale et de la renationalisation des secteurs économiques sont malavisés. Les chaînes d’approvisionnement nationales ne sont pas nécessairement plus résilientes. Au contraire, les chaînes d’approvisionnement devront être plus diversifiées à l’avenir, ce qui signifie plus de mondialisation, pas moins.

Il est certainement logique de prendre des précautions et de constituer des réserves stratégiques de biens essentiels en cas d’urgence. Mais n’oublions pas que la division mondiale du travail reste vitale pour la prospérité. Cela n’aurait aucun sens et s’avérerait inabordable à long terme si chaque pays produisait tous ses propres produits médicaux, par exemple.

Je ne doute pas que les sociétés ouvertes et diversifiées finiront par se révéler plus robustes face à la crise. À l’heure actuelle, nous avons besoin de recherches connectées à l’échelle mondiale et des meilleures connaissances médicales du monde entier pour aider à maîtriser ce virus. Et nous avons besoin de plus de coopération transfrontalière, par exemple en partageant gratuitement la capacité de soins intensifs ou en envoyant des équipes de médecins dans d’autres pays.

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En effet, les barrières mises en place avant la crise, telles que les droits de douane sur les produits médicaux, menacent aujourd’hui d’exacerber les goulets d’étranglement de l’offre. Il se trouve que l’enchevêtrement actuel de restrictions à l’exportation et de droits de douane à l’importation s’applique à de nombreux produits de soins médicaux et d’hygiène si essentiels en ce moment.

Mon appel à plus d’ouverture s’applique d’autant plus aux régions les plus pauvres, dont certaines commencent tout juste à ressentir les effets de la crise du Covid-19. Ici aussi, l’accès aux marchés mondiaux peut signifier une plus grande résilience. Pour les petites entreprises et les micro-entrepreneurs dont les ventes locales sont au point mort, par exemple, le e-commerce (y compris l’expédition transfrontalière) offre une lueur d’espoir. Cela nécessite un environnement favorable, bien sûr, y compris des processus douaniers modernes et moins de bureaucratie à la frontière. DHL travaille depuis de nombreuses années avec des partenaires internationaux pour apporter son soutien dans ce domaine.

Un peu de normalité dans la crise

Aujourd’hui, nous constatons tous de première main à quel point notre bien-être dépend du commerce, du fonctionnement de la logstique et de la connectivité numérique mondiale.

Imaginez comment cette pandémie se serait déroulée il y a quelques décennies, sans systèmes de commerce électronique avancés, sans une infrastructure informatique mondiale puissante et sans technologies, plates-formes et smartphones pour nous connecter. Toutes ces réalisations nous permettent de maintenir une continuité beaucoup plus grande que par le passé.

Aujourd’hui, de nombreux employés ont également la possibilité de travailler à distance avec des collègues et des clients depuis leur bureau à domicile. Les gestionnaires peuvent se réunir pour prendre des décisions d’affaires sans avoir à être physiquement au même endroit. La famille, les parents et les amis peuvent rester en contact étroit sans se voir personnellement. Même isolés, nous avons accès à une quantité infinie de connaissances, d’informations et de divertissements numériques. Le commerce électronique, associé à une logistique de pointe, est devenu aujourd’hui une bouée de sauvetage importante.

Je crois fermement que la connectivité mondiale a rendu notre monde plus stable et moins vulnérable dans la crise actuelle. Nous devrions vous en être reconnaissants. Et dans l’intérêt du « système immunitaire » social et économique mondial, nous devons veiller à ce que la mondialisation ne subisse pas de dommages irréparables. Mieux nous y parviendrons, plus nous resterons résilients et plus il nous sera facile de reprendre de la vitesse après la crise.