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L’emballage écologique et pourquoi il est important pour votre entreprise

Garry Mockeridge
Garry Mockeridge
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Food plastic packaging, trash on green moss background after picnic in forest.

Si vous n’utilisez pas déjà des solutions d’emballage durables, le changement pourrait profiter à votre entreprise de diverses façons. Et si vous ne changez pas, vous risquez que votre produit paraisse obsolète pour vos clients, avant même qu’il ne soit prêt à l’emploi !

La prochaine fois que vous déballez un colis, observez combien de couches de matériau d’emballage vous devez déchirer pour enfin obtenir votre article. On estime que jusqu’à sept types de matériaux d’emballage entrent dans un seul colis : le ruban adhésif, les boîtes en carton, le rembourrage en polystyrène expansé et le papier bulle sont quelques exemples courants qui protègent les marchandises pendant le transport. Avant qu’un colis n’arrive en toute sécurité à la porte du consommateur, il a déjà laissé une traînée de destruction environnementale dans son sillage. Et trop souvent, cet excès d’emballage finit à la poubelle.

Les emballages eux-mêmes représentent près d’un tiers de toute la production de plastique, mais seulement 14% d’entre eux seront recyclés, selon un rapport conjoint du Forum économique mondial et de la Fondation Ellen MacArthur. Et ce problème de déchets plastiques s’aggrave avec l’essor du e-commerce, qui se développe à un taux moyen de 20% par an dans le monde. Les ventes mondiales d'e-commerce au détail ont été évaluées à 2,29 billions de dollars américains (2,01 billions d’euros) en 2017.

Qu’est-ce que l’emballage vert ?

Les emballages verts, emballages durables emballages écologiques sont des termes qui signifient tous la même chose : un emballage qui a le moins d’impact possible sur l’environnement.

Ce faible impact est obtenu de plusieurs manières : en limitant les déchets d’emballage créés; en utilisant des matériaux recyclables ou biodégradables; et en utilisant des énergies renouvelables pendant la production.

Pourquoi les emballages durables sont-ils importants pour les entreprises ?

Il y a deux raisons principales. Tout d’abord, parce que la durabilité est maintenant un problème si important chez les consommateurs qu’être perçu comme vert est crucial pour la popularité de votre marque et la longévité de votre entreprise. Et deuxièmement, en raison de l’impact mondial des emballages traditionnels sur l’environnement.

L’impact de l’emballage des produits sur votre entreprise

La plupart des consommateurs veulent des emballages écologiques. Dès 2020, dans une étude menée par Trivium Packaging, 74 % des personnes interrogées aux États-Unis, en Europe et en Amérique du Sud étaient prêtes à payer plus cher pour cela. C’est devenu encore plus une tendance depuis.

Des études ont montré qu’il existe une corrélation positive entre les emballages écologiques et l’image de marque positive, de nombreux groupes de défense des consommateurs faisant la promotion des entreprises qui utilisent des emballages durables. Et des données récentes révèlent que 44 % des clients choisissent d’acheter auprès de marques ayant un engagement clair en faveur de la durabilité.

En conséquence, de plus en plus d’entreprises réalisent à quel point une stratégie d’emballage écologique a du sens, en termes d’acquisition de clients, de fidélisation et de fidélisation à long terme. Et dans l’environnement commercial ultra-concurrentiel d’aujourd’hui, il est plus important que jamais pour votre résultat net que votre entreprise adopte des pratiques durables.

Hermit crab with a plastic shell

L’impact de l’emballage sur l’environnement

Nous avons tous été irrités par les colis avec l’article emballé dans une boîte beaucoup trop grande pour cela, et le vide rempli de rembourrage. Un emballage excessif est très évidemment un gaspillage.

Et, que l’emballage soit de la bonne taille ou non, plusieurs types de matériaux sont traditionnellement utilisés pour un seul colis : par exemple, du ruban adhésif, des boîtes en carton, du rembourrage en polystyrène expansé et du papier bulle. Beaucoup de ces matériaux d’emballage sont composés de plastiques. En fait, selon le Programme des Nations Unies pour l’environnement, environ 36% de tous les plastiques produits sont utilisés dans les emballages. Et l’emballage est le plus grand générateur de déchets plastiques à usage unique au monde.

La production de plastique est également l’un des processus de fabrication les plus énergivores au monde. Ainsi, avant qu’un colis traditionnellement emballé n’arrive à la porte d’un consommateur, il a déjà contribué à la crise climatique.

Ensuite, trop souvent, ces emballages finissent dans les décharges ou deviennent des déchets. Le plastique peut prendre jusqu’à 1 000 ans à se décomposer, de sorte qu’il s’accumule dans l’environnement, endommageant le sol, empoisonnant les eaux souterraines et étouffant la faune marine. Les microplastiques pénètrent dans le corps humain, avec le potentiel de causer de graves effets sur la santé et ont même été trouvés dans les placentas des nouveau-nés.

L’impact des déchets plastiques sur l’environnement

Selon la Fondation Ellen Macarthur, la cause profonde de tous ces déchets est la structure actuelle de l’économie : nous prenons des matériaux de la terre, en fabriquons des produits et finissons par les jeter comme déchets. La fondation préconise une transition de cette économie dite linéaire vers une éco,omie circulaire, dans laquelle nous arrêtons la production de déchets en premier lieu.

L’économie circulaire repose sur trois principes : éliminer les déchets et la pollution ; faire circuler des produits et des matériaux (à leur valeur la plus élevée); et régénérer la nature. Elle s’appuie sur une transition vers les énergies et les matériaux renouvelables et dissocie l’activité économique de la consommation de ressources limitées. La fondation affirme que le système est résilient et bon pour les affaires, les personnes et l’environnement.

De toute évidence, les solutions d’emballage durables sont un élément important de toute transition vers une économie circulaire.

Customer Paying For Shopping At Checkout Of Sustainable Plastic Free Grocery Store

Solutions d’emballage durables

Vous trouverez ci-dessous une gamme d’options d’emballage vert à considérer. La question est de savoir lesquels conviennent à votre entreprise.

Heap of recyclable packaging material made from corn starch

Cacahuètes d’emballage biodégradables

Il s’agit d’une alternative plus durable à la mousse de polystyrène, également connue sous le nom de mousse de polystyrène expansé (EPS). La mousse de polystyrène est maintenant interdite dans de nombreux pays en raison de son impact environnemental. L’un des matériaux d’emballage traditionnels, il amortit les chocs et aide à empêcher les produits de se déplacer pendant le transport. Mais il n’est ni biodégradable ni recyclable économiquement, et on le trouve souvent dans nos rivières et nos océans.

Tout en rembourrant aussi bien que la mousse de polystyrène, les arachides biodégradables à base de matériaux naturels sont à la fois plus durables et moins chères.

Harts of Stur, un détaillant britannique d'appareils de cuisine et d'articles ménagers, est l'une des entreprises qui a opté pour cette forme d'emballage de Greenlight Packaging, pour le plus grand plaisir de ses clients.

« La réaction à nos emballages écologiques a été tout simplement écrasante. Les clients sont ravis que nous utilisions une alternative écologique au polystyrène ! »  Harts de Stur

Close-up of corrugated cardboard paper pieces

Papier bulle ondulé

Emballage traditionnel préféré, le papier bulle aide à protéger les articles fragiles pendant le transport. Cependant, étant à base de plastique, ce n’est certainement pas un emballage vert.

Une alternative durable est une enveloppe fabriquée à partir de carton ondulé recyclé. Plutôt que d’éliminer ou de recycler les déchets de carton post-consommation, le matériau a une vie supplémentaire en tant qu’agent de rembourrage. Les petites coupes sont faites pour produire un effet de type concertina qui protège contre les chocs tout comme le papier bulle.

Biodegradable inflatable paper air pillows

Coussins d’air en matériaux recyclés

Les coussins gonflables sont une autre solution d’emballage durable à utiliser à la place de la mousse de polystyrène ou du papier bulle. Disponibles dans une variété de tailles, ils sont idéaux pour remplir les espaces vides dans les boîtes ou fournir un rembourrage autour des articles emballés.

Les coussins d’air sont de petits sacs qui peuvent être gonflés, donc se composent principalement d’air. Cela réduit le plastique utilisé dans leur production et leur transport par rapport à d’autres matériaux de rembourrage. Bien qu’ils puissent être réutilisés et recyclés, il est important de choisir des versions fabriquées à partir de matériaux 100% recyclés et biodégradables.

Paper mill factory workers

Carton recyclé

Les boîtes en carton sont omniprésentes comme emballage extérieur. Par rapport au plastique, une boîte en carton réduit les émissions d’huile et de CO2 de 60%. Et, en tant que matière organique, le carton est 100% biodégradable et peut être recyclé plusieurs fois.

Malgré tout, bien que le carton soit définitivement considéré comme un emballage vert, il présente des inconvénients environnementaux. Lorsqu'il est mis en décharge, sa biodégradation émet du méthane, ce qui crée une empreinte carbone considérable. De plus, il est fait de fibres d’arbres, ce qui augmente le risque de déforestation. Pour atténuer ce problème, essayez de vous procurer du papier et du carton recyclés post-consommation ou post-industriels et recherchez des matériaux certifiés pour soutenir des forêts gérées de manière durable.

Heap of recyclable packaging materials

Emballage en amidon de maïs

L’amidon de maïs est une matière organique, fabriquée à partir de la plante de maïs ou de maïs. Il a des propriétés similaires au plastique, ce qui en fait une alternative plastique efficace et plus durable sous de nombreuses formes, des bouteilles aux emballages en vrac.

Cependant, comme l’amidon de maïs est dérivé des grains de maïs, il est en concurrence avec les systèmes d’approvisionnement alimentaire humains et animaux, ce qui peut rendre le maïs plus cher. Ainsi, bien qu’il ait d’excellentes propriétés pour l’emballage, vous préférerez peut-être opter pour un substitut en plastique différent.

Biodegradable plastic food bags in the fruits and vegetables aisle

Plastiques biodégradables et recyclés

Si la nature de votre produit vous oblige à utiliser des emballages en plastique, vous pouvez au moins choisir des options 100% recyclées ou biodégradables bien que le plastique ne puisse être recyclé qu’un nombre limité de fois avant de se retrouver dans les sites d’enfouissement. Une alternative plus verte serait de s’approvisionner en matières plastiques biodégradables, qui peuvent être décomposées par des micro-organismes vivants.

Bien qu’il existe certains bioplastiques qui entrent en concurrence avec les approvisionnements alimentaires humains, tels que ceux fabriqués à partir d’amidon de maïs, de canne à sucre et de blé, il existe également des polyesters microbiens, ou polyhydroxyalcanoates (PHA). Les PHA sont des polyesters synthétisés et stockés par divers microorganismes. Le seul inconvénient est le coût du carbone supplémentaire nécessaire aux micro-organismes pour métaboliser et produire ces polyesters biodégradables bien que les huiles de cuisson usagées et les huiles animales soient des options prometteuses, rentables et durables. Les entreprises qui ont introduit le plastique PHA dans leur chaîne d’approvisionnement comprennent Nestlé, Pepsico et Bacardi.

woman holding knitwear

Textiles écologiques biologiques

Les emballages textiles écologiques réduisent les déchets, car ils sont fabriqués à partir de matériaux durables à usages multiples tels que le chanvre biologique, le coton biologique ou recyclé, le tapioca ou les feuilles de palmier. Tous sont biodégradables, alors prenez moins de temps pour se décomposer naturellement. Des exemples d’utilisation incluent le coton biologique pour le rembourrage, le lin et la popeline comme couvertures ou sacs anti-rayures, et le ruban de chanvre pour regrouper les produits.

Innovations en matière d’emballage durable

Bien que l’emballage vert soit une tendance mondiale en soi et que les solutions d’emballage durable décrites ci-dessus en fassent partie, voici trois autres types d’emballages innovants qui pourraient devenir des options clés à l’avenir.  

Emballage de champignons

L’emballage des champignons est vraiment fabriqué à partir de champignons. Il utilise un procédé qui combine des déchets agricoles pré-nettoyés avec des racines de champignons. Cette matière première est moulée dans la forme requise, séchée et utilisée comme emballage. Les déchets agricoles ne peuvent pas être utilisés pour la nourriture, donc l’emballage de champignons évite le dilemme éthique que l’emballage d’amidon de maïs apporte avec lui. Il se dégrade également naturellement à un rythme très rapide. Malgré cela, malgré son aptitude en tant qu’emballage durable, il n’est actuellement réalisable que pour les articles plus petits.

Emballage d’algues

Seaweed est une solution d’emballage durable à base d’agar une substance gélatineuse présente dans de nombreuses algues et algues. La gélose est extraite et déshydratée pour produire un matériau approprié pour l’emballage. Fabriqués à partir d’une matière première abondante et durable, les emballages à base d’algues pourraient devenir l’une des grandes tendances en matière d’emballages verts.

Films comestibles

Le film comestible est une solution d’emballage durable de pointe, la plus appropriée pour les produits alimentaires, avec un marché mondial qui devrait atteindre 4,2 milliards de dollars d’ici 2028. Potentiellement, il pourrait réduire les déchets alimentaires et d’emballage, tout en réduisant la lixiviation chimique du plastique.

Différents produits naturels peuvent être utilisés pour créer des emballages comestibles, mais le plus efficace et le plus largement utilisé est le chitosane, un sucre fabriqué à partir des coquilles de chitine des crustacés. Cela fait du chitosane l’un des biopolymères les plus abondants et des emballages comestibles une alternative beaucoup plus écologique aux plastiques.

Eco vendor go green packaging parcel carton box

Liste de contrôle des solutions d’emballage écologiques

Voici six façons de rendre votre emballage plus durable. Voyez ce qui pourrait fonctionner pour vous :

  1. Insister sur des matériaux d’emballage durables qui peuvent être réutilisés
  2. Utiliser des emballages biodégradables et compostables
  3. Réduisez la taille de votre emballage
  4. Adapter l’emballage des produits pour qu’il soit convivial pour l’expédition
  5. Permettre aux clients de retourner et de réutiliser les conteneurs de produits vides
  6. Faire des expéditions groupées d'articles

Pour obtenir des conseils sur d’autres moyens de rendre vos expéditions plus écologiques, contactez votre représentant commercial DHL.