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绿色包装及其对企业的重要性

Garry Mockeridge
Garry Mockeridge
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Food plastic packaging, trash on green moss background after picnic in forest.

如果您尚未使用可持续包装解决方案,那么进行转换可能会为您的业务带来多方面的好处。倘若您不转换,您的产品可能在还未到达消费者手中之前,就给人一种过时的印象。

想象一下,每次拆包裹时,您需要撕开多少层包装才能拿到物品。据估计,一个包裹可能包含多达七种类型1的包装材料,例如胶带、纸箱、泡沫塑料填充物和气泡膜,这些都是为了在运输过程中保护商品。然而,在商品安全送达消费者手中之前,这些包装已经对环境造成了损害,而且很多时候,这些额外的包装最终都被丢弃。

根据世界经济论坛(World Economic Forum)和艾伦·麦克阿瑟基金会(Ellen MacArthur Foundation)的一份联合报告,包装材料几乎占了所有塑料产量的三分之一,但其中仅有14%得到回收利用。随着电商的兴起,这种塑料垃圾问题日益严重,全球电商销售额以年均20%的速度增长。2017年,全球零售电商销售额为2.29万亿美元(2.01万亿欧元)。

什么是绿色包装

所谓绿色包装,或称可持续包装、环保包装,指的是对环境影响最小的包装方式。

这种低影响是通过减少包装废物、使用可回收或生物降解材料以及在生产过程中采用可再生能源等方式实现的。

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为什么可持续包装对企业很重要 ?

主要有两个原因。首先,随着可持续性成为消费者关注的重点,采用绿色包装对提升品牌形象和业务持续发展至关重要;其次,是因为传统包装方式对环境的影响已经成为全球性问题。

产品包装如何影响您的企业

消费者对绿色包装的偏好日益增强。早在 2020 年,Trivium Packaging 的一项研究就显示1,在美国、欧洲和南美的受访者中,有74%的人愿意为环保包装支付额外费用。从那时起,这已经成为一种趋势。

研究表明,绿色包装与品牌形象正面相关,许多消费者权益保护组织都在推广那些采用可持续包装的公司。近期数据显示,44%的消费者倾向于选择购买那些明确致力于可持续发展的品牌2

因此,越来越多的企业意识到,吸引顾客、保持客户忠诚度和长期留存方面显得尤为重要。在当前竞争激烈的商业环境中,采用可持续实践对您的企业来说比任何时候都更重要。

Hermit crab with a plastic shell

包装对环境的影响

我们都曾对过度包装感到不满,商品被包裹在过大的箱子里,里面塞满了填充材料,这显然是一种浪费。

而且,无论包装尺寸是否合适,传统的包裹往往使用多种类型的材料,例如胶带、纸箱、泡沫塑料填充物和气泡膜,其中许多材料都是塑料制成。事实上,联合国环境规划署指出3,大约36%的塑料用于包装,成为世界上最大的一次性塑料垃圾来源之一。

塑料生产也是世界上能耗最高的制造过程之一。因此,在传统包装的包裹到达消费者手中之前,它已经严重加剧了气候危机。

然后,这种包装往往最终被填埋或变成垃圾。塑料可能需要长达 1,000 年的时间才能分解,在此期间,它会在环境中积累,污染土壤,毒害地下水,窒息海洋生物。微塑料甚至进入人体,可能对健康造成严重影响,新生儿的胎盘中也发现了微塑料。

 塑料垃圾对环境的影响

艾伦·麦克阿瑟基金会4提出,所有这些浪费源于当前的经济结构:我们从地球上获取材料,从中制造产品,最终将它们作为废物扔掉。该基金会提倡从这种所谓的线性经济过渡到循环经济,在这种循环经济中,我们首先停止产生废物。

循环经济基于三个原则:消除浪费和污染;保持产品和材料的最大价值而循环使用;恢复自然资源。这种模式鼓励使用可再生能源和材料,并力图将经济活动与有限资源消耗相分离,创造一个既有益于企业和人类,也有益于环境的更具弹性的系统。

可持续包装方案在向循环经济模式过渡中扮演了重要角色,有助于减少环境破坏,同时为企业带来长期利益。

Customer Paying For Shopping At Checkout Of Sustainable Plastic Free Grocery Store

可持续包装解决方案

以下是一系列绿色包装选项5要考虑。问题是,哪些适合您的企业?

Heap of recyclable packaging material made from corn starch

可生物降解的包装填充物

这些是对聚苯乙烯泡沫塑料(EPS,又称为发泡聚苯乙烯)的更可持续的替代品。由于其对环境的影响,现已在许多国家被禁止使用。作为传统的包装材料之一,它能够缓冲冲击并帮助防止产品在运输过程中移动。但它既不可生物降解,也不能经济地回收利用,而且经常在我们的河流和海洋中发现。

虽然与聚苯乙烯泡沫塑料一样具有良好的缓冲效果,但由天然材料制成的可生物降解空气填充物既更可持续又更便宜。

英国厨房用具和家居用品零售商Harts of Stur就是一家从Greenlight Packaging改用这种包装材料的公司——客户对此反响热烈6

“人们对我们的环保包装的反应简直是压倒性的。客户非常高兴我们使用了对环境友好的聚苯乙烯替代品! ”——Harts of Stur

Close-up of corrugated cardboard paper pieces

瓦楞泡沫包装

作为最被喜爱的传统包装,泡沫包装有助于在运输过程中保护易碎物品。然而,作为基于塑料的产品,它绝对不是绿色包装。

一种可持续的替代方案是由回收再造的瓦楞纸板制成的包装。这种材料不是不是丢弃或回收消费后的纸板废料,而是作为缓冲剂被赋予了额外的寿命。通过制作小切口,产生类似手风琴效果,像泡沫包装一样防止冲击。

Biodegradable inflatable paper air pillows

由回收材料制成的气枕

充气气枕是另一种可持续的包装选择,可以代替聚苯乙烯泡沫塑料或气泡膜。它们有多种尺寸可供选择,非常适合填充箱子中的空隙或为包裹的物品提供额外的缓冲保护。

气枕本质上是可以充气的小袋,因此它们主要由空气构成。与其他缓冲材料相比,这大大减少了生产和运输中对塑料的依赖。虽然它们可以重复使用和回收,但选择那些由100%回收材料和可生物降解材料制成的气枕是非常关键的。

Paper mill factory workers

再生纸板

纸箱作为一种常见的外包装材料,其环保优势明显。与塑料包装相比,使用纸板可以减少油耗和二氧化碳排放量高达60%7.而且,作为一种有机材料,纸板不仅100%可生物降解,还可以进行多次回收利用。

尽管如此,纸板作为一种绿色包装材料,也存在其环境缺点。当纸板被丢弃至垃圾填埋场时,其生物降解过程会释放出甲烷,进而产生较大的碳足迹。此外,由于纸板是由树木纤维制成的,它增加了对森林砍伐的需求。为减轻这种影响,请尽量采用消费后或工业后回收的纸和纸板,并寻找那些有证书支持其可持续森林管理的材料。

Heap of recyclable packaging materials

玉米淀粉包装

玉米淀粉是一种从玉米或其它玉米植物中提取的有机材料。它拥有与塑料相似的性质,这使其成为一种有效且更加可持续的塑料替代品,其应用范围有瓶子、散装薄膜包装等多种形式。

然而,由于玉米淀粉的来源是玉米,这直接让它与人类及动物的食物供应发生竞争,可能导致玉米价格上涨。因此,尽管玉米淀粉作为包装材料表现出色,您可能还是会倾向于寻找其他类型的塑料替代品。

Biodegradable plastic food bags in the fruits and vegetables aisle

可生物降解和可回收塑料

如果您的产品必须使用塑料包装,那么至少您可以选择100%可回收或可生物降解的选择——尽管塑料在最终进入垃圾填埋场之前只能回收有限的次数。更环保的替代方案是使用可被活体微生物分解的生物降解塑料材料。

虽然有一些生物塑料可以与人类的食物供应竞争,例如由玉米淀粉、甘蔗和小麦制成的生物塑料,但也有微生物聚酯或聚羟基脂肪酸酯(PHA)。PHA是由多种微生物合成并储存的一种聚酯。其唯一的缺点是微生物代谢产生这些可生物降解聚酯所需的额外碳成本——尽管废弃食用油和动物脂肪被视为有前景、经济高效且可持续的替代品。已将PHA塑料纳入其供应链的公司有雀巢、百事可乐和百加得。

woman holding knitwear

有机生态纺织品

生态纺织品包装有助于减少浪费,因其制成的材料多功能且耐用,如有机汉麻、有机或再生棉、木薯粉或棕榈叶。所有这些都是可生物降解的,因此自然分解所需的时间更短。例如,有机棉被用作缓冲材料,亚麻和府绸用作防刮擦的包装套或袋子,麻带则用于捆绑产品。

可持续包装创新

虽然绿色包装本身就是一种全球趋势,上述的可持续包装解决方案只是众多选择中的一小部分。以下是另外三种可能成为未来关键的创新包装技术:

蘑菇包装

蘑菇包装确实使用蘑菇为原料。它使用一种将清洗过的农业废弃物与蘑菇根相结合的工艺。这些原料被塑形成所需形状,经过干燥处理后用作包装材料。由于农业废料不适合食用,蘑菇包装避免了玉米淀粉包装可能引起的道德问题,并能在非常短的时间内自然分解。然而,尽管它是一种可持续的包装选择,目前主要适用于较小物品。

海藻包装

海藻是一种由琼脂制成的可持续包装解决方案,琼脂是一种在许多海藻和藻类中发现的凝胶状物质。通过提取和脱水琼脂,可以制造出适合包装使用的材料。这种包装利用了丰富的可持续资源,有望成为绿色包装新趋势之一。

可食性膜

可食性膜代表着一种创新的可持续包装方案,特别适合包装食品,预计到 2028 年,其全球市场将达到 42 亿美元8。这种包装有望减少食品和包装浪费,并降低塑料化学物质的渗透。

制作可食用包装的天然材料种类繁多,但壳聚糖是其中最有效和广泛使用的一种,它来源于甲壳类动物的几丁质壳。壳聚糖作为丰富的生物聚合物之一,使得可食用包装成为塑料的一个更加环保的替代选项。

Eco vendor go green packaging parcel carton box

绿色包装解决方案清单

这里有六种方法可以使您的包装更具可持续性,看看哪个适合您:

  1. 坚持使用可重复使用的可持续包装材料
  2. 使用可生物降解和可堆肥的包装
  3. 减小包装尺寸
  4. 调整产品包装,使其便于运输
  5. 使客户能够退回和重复使用空的产品容器
  6. 批量运输物品

想要了解更多让您的运输更环保的建议,请联系您的 DHL 销售代表。