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提升最后一公里交付效率的 4 种方法

Russell Simmons
Russell Simmons
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two men in a warehouse

每年,全球范围内的物流供应商和快递公司共运送250亿个包裹1 。 在这错综复杂的空中、陆地和海上运输网络中,所有流程都像一块精密的钟表般准确无误。但真正的挑战,对于像您这样的企业来说最为关键的环节,莫过于“最后一公里”。

在接下来的内容中,我们将探讨为何“最后一公里”如此富有挑战性,您该如何作出明智的决策以优化这一关键环节,以及在整个物流链中这最后的关键步骤未来将何去何从。

什么是最后一公里交付?

最后一公里交付,有时也称为“最后的一段距离”,货物从交通枢纽到终点(通常是客户的住所)的配送过程。

但为为何“最后一公里”会如此具有挑战性呢?全球范围内的复杂铁路、海上、公路和航空运输网络每年都在精确地传输数十亿的包裹。它们都是在严格控制并高度协调的环境中运行的,都沿着专用的路线,利用远程的专用运输工具。然而,与此相反,这段旅程中至关重要的最后一段—即从本地交通枢纽或分配中心到客户的家或工作地点的这“最后一英里”—并没有得到相同级别的管理、统一性和规模化。

当地的配送司机需要面对不可预知的交通流量、路线封锁、导航上的挑战、天气条件,以及其他难以预测的阻碍。

从快递公司的角度看,这是物流周期中效率最差的环节:配送司机必须频繁地短暂停车,而大部分时间他们一次只能送一个包裹(与此形成鲜明对比的是,飞机一次可以运送上千件货物)。此外,对于绝大多数的电子商务配送,这些司机是在整个供应链中唯一直接与客户接触的人员。

woman typing on a laptop in a warehouse

最后一公里配送面临的挑战

  • 电商迅猛发展,意味着需要完成更多配送
  • 快递员人手短缺
  • 因交通、设备故障以及每次只能完成一个订单的限制,导致效率低下
  • 客户现在期望第二天、当天甚至 1 或 2 小时内交货

这些原因解释了为何最后一公里配送的成本占到了总交付成本的 41% 2。尽管有如此多的难题,即使是小型零售商也不得不与那些已经将次日送达视为标准的全球大型供应商竞争,其中当日送达更是成为了可能。

那么,如何确保在最后一公里的配送环节取得成功?

其实,答案就在你手中。选择一家能够降低你成本的快递公司,同时为您的客户提供他们所期待的无缝配送服务,是关键所在。

如何改善最后一公里交付

以下是您需要考虑的四个关键因素:

1.  充分利用本地化仓储和其他库存

越来越多的企业开始采取策略性措施,将他们的库存资源分布到小型区域仓库中,特别聚焦于热门和季节性商品。这一做法的背后是为了缩短商品最终交付的距离,从而提供更快、更高效的服务。正如DHL快递欧洲网络运营执行副总裁Roy Hughes所指出的,一些如纽约和北京这样的“电力城市”正在积极引领和推动这一本地化趋势。

对于中小企业而言,缺少自己的仓库资源会让他们面临挑战。幸运的是,一些物流公司提供未使用的临时仓储空间。这使电商品牌能够将他们的货物储存在离客户更近的地方,兑现当日送达的承诺。

woman placing parcel in parcel locker

2. 利用临时资源加快交付速度 

本地化战略反过来又提高了对货运服务的需求,致力于在消费者下单的同一天就将货物送达到他们的手中。这推动了"众包配送"服务的诞生,这是指除了出租车和送餐服务外,运输供应商还与当地通过资格预审的司机合作,他们可以选择收取待交付的货物并将其送到客户手中。

这是传统运力不足问题的解决方案:当您有大量包裹但没有足够的货车和司机时,应该怎么办?

用储物柜,按客户需求取件

其他可选方案包括服务中心和储物柜,客户将包裹送至这些地方,预约取件。这种行为也推动城市本地化发展。2001年,DHL推出储物柜服务,在德国已经有3500多个点位,提供全自动的全天候服务网络。

finger pointing at map

3.  AI和分析技术:规划更好的路线、实现环保交付

众包方案在处理昂贵和笨重包裹时可能存在限制,在这种情况下,您可能更倾向于寻求更成熟的运输合作伙伴。然而,这种交付方式也伴随着自身的挑战,例如卡车难以在城市中心找到合适的卸货点,或者不得不在狭窄的城市道路上行驶。由于路线规划不当,司机总行程的3-10%都是低效的运输, 这可能会为已经昂贵的服务带来隐性成本3

优化路线规划

一些消息来源表明4,快递员和路线规划人员可能需要花费3-4小时手动规划他们的路线。

随着AI技术在改善最后一公里交付方面发挥越来越大的作用,DHL亚太区客户解决方案和创新主管Mei Yee Pang强调,采用“数据驱动的方法为客户提供服务”将至关重要。

无需人类参与?

在配送中心,人工智能和机器人正在协同工作,自动执行重复性任务,但这是否意味着不再需要人类?DHL供应链加速数字化全球负责人Tim Tetzlaff指出:“我们越多地使用机器人来完成高度可预测、高重复性的任务,就越能释放员工的独特创造力。”使用人工智能和机器人的目的是为人类提供帮助 ,而不是用来替代人类。

也许最重要的是,AI规划路线可以将最后一公里碳排放量减少25%。科技公司Descartes的路线优化工具已经证明,能够减少超过552,000吨的二氧化碳排放,并减少 5% 至 25%的燃料使用量5。仅仅通过规划最佳路线,就能为环境带来如此重要的影响。

drone delivering parcel

用无人机或机器人运送货物

现在有越来越多的替代交付选项。对于商场和市中心这样的高流量场所,智能送货储物柜的使用率每年正以25%的速度增长 。

一些公司甚至正在研究用无人机和机器人交付货物的可能性。虽然无人机已经被用于运送药物和血液这样的高价值物品,但技术的进步扩大了它们在交付物流中的潜在能力。这有助于缓解电商订单激增、城市交通拥堵以及司机人手短缺所带来的供应链压力。

无人机正在改变交付方式

DHL在德国Reit im Winkl社区成功进行了为期三个月的无人机运送测试。在测试中,用户只需将包裹放进“Skyport”(无人机的基站)即可启动无人机,开始飞行。这种方式快速简单,可以轻松将货物运送到基础设施有限、或由自然地理屏障(如水域和山脉)阻隔的地区。

此外,还有其他无人机交付项目正在测试中。保加利亚的初创公司Dronamics已经开发出一款固定翼货运无人机,可以携带高达350公斤(772磅)的货物,实现当日交付,覆盖范围达到1,553英里(2,500公里)。该公司已获得欧盟的认可,可以进行远距离的飞行任务,包括超视距(BVLOS)运营。这一许可推动了他们的商业计划。南非初创公司Cloudline最近也获得了肯尼亚政府的批准,可以使用其飞艇式无人机进行测试,将高达100公斤(220磅)的货物无碳运送到偏远地区。

在美国,无人机交付服务提供商Zipline于2022年获得了联邦认证,成为一家小型航空公司,从而扩展了其电子商务和药品配送服务。

送货机器人也在发展

地面自动驾驶汽车(实际上是带轮子的小型机器人)可以作为安全的移动交货储物柜,按照预设的交货路线前来到达您家门口。当它到点后,客户会收到取件通知,从机器人的容器中取回他们的物品。

对于这种最后一公里交付方式,麦肯锡6称,未来将会是“自动驾驶汽车交付80%包裹的世界”。这一预测也得到了研究的支持。研究显示,有60%的人对地面自动驾驶汽车交付包裹持支持或中立态度。

价格问题

尽管这些新的解决方案最初可能价格较高,但有48%7的消费者愿意为次日送达支付额外费用,23%的消费者甚至愿意为当日送达支付高额附加费用。而在年轻消费者中,这一比例上升至30%。

随着年轻人群成为主导的消费者支出群体,而市场却变得越来越包和,即使只是将交付时间延迟了12小时,也可能导致竞争差异化。这也是企业不容忽视的。

在努力满足这些更高期望的同时,企业应逐步进行调整,平衡成本和未来的服务质量。

最后一公里交付的未来

尽管本地化和数字化是改善“最后一公里”交付的主要趋势,但物流行业正在不断发展和前进。

DHL美洲电子商务首席执行官Lee Spratt强调,要“更灵活地适应市场趋势,保持开放态度,将灵活性作为运输业的新标准”。

“最后一公里”常见问题

最后一公里交付如何运作?

最后一公里交付,是物品旅程的最后一环:将包裹从当地配送中心(企业或物流合作伙伴的服务中心)最终送到消费者手上。最后一公里交付的目标是以经济、迅速和准确的方式将包裹交付给消费者。这可以通过陆路运输将包裹送到消费者家中,或者将包裹放置在当地包裹储物柜等提货点。一些新的方法,如自主机器人和无人机,也正在试验中。

最后一公里交付需要多长时间?

交付的时间取决于配送中心的位置、最终交付地点、交通状况、天气和交付流程的效率。越来越多的西奥菲这追求快速交付,物流可靠性和货件追踪能力,也是他们关注的重点。

客户需求如何重塑最后一公里交付?

最后一英里交付的速度、成本和质量已成为竞争的差异化因素。需要记住的是,交付环节可能是消费者与品牌互动的唯一机会,因此派送员会代表品牌的形象。提供多样的交付选项至关重要,包括次日送达、当日送达、指定日期送达和环保交付选项等等,以满足不同消费者的需求。