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Geração Alpha: Os próximos clientes para o seu negócio
DHL Express
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Quando se acostumou com a Geração Z, vem a Geração Alfa. O que as pessoas mais jovens do mundo reservam para o mundo e por que sua empresa precisa saber sobre elas agora?

A Recapitulação da Geração

Da geração dos Baby Boomers à Geração X, da Geração Y à Geração Z, e a última, a Geração Alpha – quem são estes diferentes grupos, e o que podemos dizer sobre as pessoas da época em que nasceram? Bem, mais do que imagina. E embora estas definições sejam pintadas com um pincel largo, elas podem identificar tendências entre populações mais amplas e oportunidades para os retalhistas de comércio eletrónico explorarem novos mercados com novos produtos, métodos de marketing e formas de pagamento. Veja como o Pew Research1 os define:

Baby Boomers – nascidos entre 1946 e 1964

Geração X – nascidos entre 1966 e 1980

Geração Y/Millennials – nascidos entre 1981 e 1996

Geração Z – nascidos entre 1997 e 2012

Geração Alpha – nascidos a partir de 2013

Neon 'XYZ' sign

Então, para a Geração Alpha

"A geração Alpha é o próximo passo além do nativo digital. A sua compreensão do que significa estar conectado, o que significa possuir algo e usar pontos da sua própria experiência para criar algo inteiramente novo resulta num um grupo de jovens diferente de todos os que vimos antes – estarão completamente desvinculados do tempo, espaço, local ou pessoas."
Dra. Thalia R. Goldstein, Universidade George Mason

De acordo com Mark McCrindle, o demógrafo australiano que cunhou o termo 'Gen Alpha', mais de 2,5 milhões de membros desta época nascem a cada semana2. Isto significa que pode haver dois biliões até 2025, e prevê-se que eles sejam o grupo de jovens mais inovador, criativo e digitalmente experiente até agora. Sem pressão, então, crianças.

Girl in bed on a phone

O que sabemos sobre a Geração Alfa?

Bem, uma característica da Geração Alpha é que 24% deles passam mais tempo com amigos online do que pessoalmente3. Eles aprenderam a construir relacionamentos com pessoas do mundo inteiro desde cedo e são rotineiramente expostos à diversidade nos media e na vida real, ajudando-os a eliminar estereótipos de raça e género. Eles geralmente são filhos de Millennials, 76% dos quais usam dispositivos inteligentes para manter os seus filhos seguros e bem comportados4.

Numa pesquisa global com 8.000 pais da geração Y com crianças de quatro a nove anos, 65% disseram que os hábitos dos seus filhos influenciaram a sua última compra, subindo para 81% entre os pais nos EUA5. A tecnologia, ao que parece, está no centro da existência de muitos Gen Alphas.  Vamos explorar mais isso.

Como a tecnologia impacta a vida da Geração Alpha

Em 2018, um rapaz de sete anos chamado Ryan ganhou US$ 22 milhões por simplesmente brincar com brinquedos. Parece um sonho, certo? Bem, graças ao seu canal no YouTube6, onde ganhou mais de 21 milhões de subscritores, o nativo do Texas tornou-se um ícone para a geração mais jovem. Nada mal para alguém cuja idade, mesmo agora, não está tem dois dígitos. E embora a Pew Research possa colocá-lo na última faixa da Geração Z, ele é exatamente o tipo de influenciador que a Geração Alpha já segue.

Devido a toda a exposição digital que recebem, a maioria dos Alphas irá aprender a usar um ecrã sensível ao toque enquanto crianças – e, mais provavelmente, ultrapassará o conhecimento de tecnologia dos seus pais até os oito anos7. Sem medo de aprender através da descoberta ou interagir com IA (embora haja problemas sobre como os assistentes de voz entendem as crianças), estes hábitos começam a ser reconhecidos (e usados) pelas marcas para se conectar com a geração jovem. A P&G, por exemplo, patrocinou o Chompers – um podcast de dois minutos que incentiva as crianças a escovar os dentes8. Inteligente? Absolutamente. Cínico? Talvez.

Embora os alfas sejam expostos à media digital constantemente, os seus desejos não são impulsionados apenas pelo que veem nos ecrãs. Na verdade, eles mostram alguns traços que podem parecer um pouco mais tradicionais. 36% dos pais da geração Y dizem que os seus filhos são influenciados pelas posses e comportamentos dos seus amigos – aqui não há choque – enquanto 22% dizem que os anúncios têm um impacto, e apenas 14% citam personalidades online como tendo um papel influente9.

Pouco menos de três quartos (73%) dos alfas acham que é importante questionar o que lhes é apresentado online, enquanto 31% acreditam que sabem identificar notícias falsas – uma preocupação que o Google abordou ao tornar o "Don't Fall for Fake" um tópico-chave no seu currículo Be Internet Awesome10, que visa ensinar às crianças as habilidades necessárias para estarem seguras online. Basicamente, eles sabem o que gostam e podem ver através da inautenticidade online. Nada mal, Gen Alpha. Nada mau.

Mum and daughter laughing at a phone

Identidade na Geração Alpha

Um estudo interessante da Beano Studios descobriu que 58% dos menores de 10 anos acreditam que o género é irrelevante, enquanto uma em cada cinco crianças de 5 a 9 anos esteve numa marcha ou protesto sobre causas com que se importam11. Sendo predominantemente filhos de Millennials, isto pode ser a opinião dos seus pais projetada, ou evidência de que as atitudes ao redor do mundo realmente estão a mudar. 

As marcas começaram a responder às visões da Geração Alpha sobre identidade, ao criar roupas e brinquedos neutros em termos de género para atrair a clientela em mudança. Abercrombie e Fitch, John Lewis e Target12 têm gamas neutras, com a última a ter eliminado os seus corredores de brinquedos rosa e azul em 201513. Desde então, a Toys 'R' Us, o Walmart e a Kmart seguiram o exemplo e, em 2016, a Associação da Indústria de Brinquedos aboliu os seus prémios de "brinquedo de menina do ano" e "brinquedo de menino do ano" – movendo-se em direção a um brinquedo mais inclusivo e acolhedor14.

"Olhamos para as nossas marcas de forma mais inclusiva do que nunca. Não nos importamos com quem [os compradores] são, apenas nos importamos que amem a marca."  
Brian Goldner, presidente-executivo da Hasbro

Girl on her phone

A Oportunidade Gen Alpha

Embora seja impossível prever com precisão como serão os Alfas quando adultos, o seu impacto no comportamento do consumidor é sentido atualmente através dos seus pais, que, é claro, respondem às preferências e necessidades dos seus filhos nas decisões de compra. Como as suas mães e pais, parece que eles provavelmente querem produtos personalizados que usam tecnologia,  adaptam-se às suas necessidades em constante mudança e estão disponíveis sob procura15.

GEN ALPHA: OS SINAIS PARA O E-COMMERCE

 

"O mundo dos negócios vai ser confrontado com os clientes e colaboradores mais exigentes da história, à espera de velocidade, capacidade de resposta e personalização como padrão. Será um trabalho mais difícil conquistar a atenção e a lealdade dos consumidores, e muito mais provável que marcas estabelecidas sejam abandonadas."   - Joe Nellis, Professor de Economia Global, Universidade de Cranfield

Como muitos Alphas são muito jovens para ler e escrever, interfaces de ecrã e ferramentas ativadas por voz são essenciais para se conectar com eles16 – bem, os que já nasceram. A realidade aumentada (RA) também é usada para trazer canais de entretenimento tradicionais para a década de 2020.  A Lego, por exemplo, agora tem uma aplicação com recursos de RA, e há ofertas semelhantes para personagens literários muito amados, como o Gruffalo e o Very Hungry Caterpillar17.

Além dos ecrãs, este grupo já parece mais bem posicionado do que os seus pares da geração Z para priorizar o jogo físico e usar a tecnologia com moderação. Numa tentativa de impulsionar a atividade (e as vendas) da vida real, a Nike lançou o seu Adventure Club18 – um serviço de ténis por subscrição para crianças de 2 a 10 anos que entrega equipamentos Nike à sua porta.  além de guias de aventura, jogos ao ar livre e atividades para as famílias experimentarem juntas. Enquanto isso, o Amazon STEM Club19 incentiva a exploração entre crianças de três e quatro anos com brinquedos escolhidos a dedo por especialistas para introduzir conceitos como contagem, construção e causa e efeito.

Girl doing homework at a laptop

Mas e a COVID-19?

1,25 bilião de crianças estão em casa como resultado do fecho das escolas COVID-1920. Como já mencionamos, os Alphas são bastante úteis quando se trata de colocar a mão na massa com a tecnologia.  E, onde o tempo de ecrã já foi visto como problemático, os especialistas dizem que interagir com ferramentas digitais pode melhorar o pensamento criativo das crianças. Com parques, restaurantes, locais de culto, creches, lojas, centros de lazer, playgrounds e praticamente todos os outros lugares fechados ao público, os Gen Alphas passam mais tempo dentro de casa do que talvez já tenham feito antes.

"Um aspecto da aprendizagem lúdica – brincadeira guiada, que é quando os adultos têm um objetivo de aprendizagem que mantém em mente as habilidades dos seus filhos e, posteriormente, fomenta a sua curiosidade para ajudá-los a aprender algo novo – foi mostrado pelos meus colegas da Universidade de Delaware21 e da Temple University22 como tendo muitos benefícios para a aprendizagem precoce."
Dra. Laura Zimmermann

Boy doing homework at an iPad

Enquanto os pais tentam conciliar o equilíbrio entre trabalho e vida, a Geração Alpha beneficia de passar ainda mais tempo do que o normal a relacionar-se com os seus pais e cuidadores. Para os pais, tem sido uma oportunidade de encontrar mais experiências lúdicas de aprendizagem em casa. Além disso, com os membros da família de longe a fazer check-in com mais frequência, via Zoom, Skype, Houseparty, Messenger e o resto, os relacionamentos podem ser construídos mesmo sem contacto físico.

Na Alemanha, a COVID-19 é tratada como uma oportunidade estendida de aprendizagem em casa, de acordo com a Dra. Maya Goetz, do Instituto Central Internacional de Televisão Juvenil e Educativa da Federação de Radiodifusão da Baviera. "As crianças não fizeram testes, mas assim que tirarem as notas, tudo vai mudar. No momento, está dividido entre aqueles que podem aprender desta maneira e aqueles que não podem. Depende sempre do ambiente doméstico."

O que chama a atenção é a diferença entre os que têm e os que não têm. O tempo de ecrã educacional provavelmente será mais prevalente entre aqueles que têm acesso não apenas aos dispositivos necessários para acessar, mas até mesmo à internet, ou pais que entendem e estão dispostos a que os seus filhos se envolvam com o assunto. No mundo desenvolvido, há quase uma suposição de que as pessoas têm acesso à internet. Quando, de facto, um grande número de Alfas não o tem – e qual será o efeito cascata, a longo prazo, ainda não se sabe.

E, como o Dr. Goetz continua: "Esquecemo-nos da alta porcentagem de crianças que sofrem porque vivem em circunstâncias muito difíceis e não podem aprender porque o ambiente emocional em casa é negativo. Se as crianças estão ansiosas e não estão psicologicamente saudáveis, elas não conseguem aprender."

A Geração Alpha ainda está a encontrar o seu caminho no mundo, ou mesmo o seu caminho nele, mas como eles veem, reagem e moldam certamente será diferente de qualquer geração antes deles. A tecnologia é uma segunda natureza, as fronteiras estão mais borradas do que nunca e a colaboração está na vanguarda de tudo. Se pensa a longo prazo, não pode dar-se ao luxo de esquecê-los - eles podem ser os seus melhores clientes ainda.