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Comercio electrónico y recuperación económica de Tailandia

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Con la industria turística de Tailandia sacudida por las consecuencias de la pandemia, ¿puede el comercio electrónico llenar su vacío mientras el sector se recupera?

En la intersección de Ratchaprasong en el centro de Bangkok, el icónico Santuario de Erawan, generalmente lleno de turistas, se encuentra casi vacío un domingo por la mañana.

Las restricciones de viaje y las restricciones para controlar la pandemia de Covid-19 han silenciado la bulliciosa capital de Tailandia y las atracciones populares junto con ella. En todo el país, bares, playas y hoteles también se están recuperando del impacto del coronavirus.

En 2020, las llegadas de visitantes a la nación del sudeste asiático cayeron un 83 por ciento interanual a 6,7 millones, eliminando los ingresos del turismo y provocando el despido de casi 1 millón de trabajadores en el sector de la hospitalidad.

Mientras que la economía dependiente del turismo lucha por revivir sus industrias clave, un sector se ha convertido en un punto brillante en medio de la penumbra.

Las medidas de confinamiento han acelerado las ganancias en el sector del comercio electrónico a medida que más empresas y consumidores, ya sea por necesidad o conveniencia, han recurrido a Internet para vender y comprar bienes y servicios.

Con más tiempo en línea y más consumidores digitalizados, Tailandia registró una de las tasas de crecimiento interanual más altas del comercio electrónico (81 por ciento) en el sudeste asiático el año pasado, según un informe de economía digital de Google.

Se espera que el aumento en la adopción digital y el comercio electrónico dure, pero ¿será suficiente para impulsar la recuperación económica de Tailandia?

EL COMERCIO ELECTRÓNICO EN TIEMPOS DE COVID-19

Cuando el país anunció por primera vez un toque de queda nocturno en todo el país como parte de las medidas de control de la pandemia en abril pasado, las ventas de las empresas minoristas de ladrillo y mortero se desplomaron de la noche a la mañana. El movimiento restringido, las actividades al aire libre limitadas y las medidas de trabajo desde casa significaron que muchos consumidores estaban confinados o preferían quedarse en casa.

Estas restricciones provocaron un rápido cambio en los hábitos de gasto a medida que más consumidores se volvieron dependientes de la conectividad digital y recurrieron a las compras en línea en masa.

Para mitigar el impacto de las restricciones, muchos minoristas desviaron rápidamente recursos para centrarse en el comercio electrónico en lugar de las ventas en la tienda, como aumentar la participación en plataformas digitales y mercados, para mantenerse a flote, compartió Kiattichai Pitpreecha, Director General, Sudeste Asiático, DHL eCommerce Solutions.

En las primeras etapas de la pandemia, el bloqueo generó un impacto casi inmediato en el tráfico y las ventas de los mercados populares de comercio electrónico como Lazada, que disfrutaron de un aumento del 100 por ciento en las ventas desde mediados de marzo hasta mediados de abril.

El marcado aumento de las compras en línea en todo el mundo ha sido una bendición para DHL Express Tailandia, que vio un pico histórico para los volúmenes transfronterizos en el cuarto trimestre del año pasado, aprovechando la mayor demanda de entregas internacionales de tiempo definido, según Herbert Vongpusanachai, Director General de DHL Express Tailandia y Jefe de Indochina.

Prestar mucha atención a los desarrollos del mercado para descubrir oportunidades ha sido crucial. "Durante la pandemia, hemos observado tendencias y posibilidades de negocio en ciertos sectores que luego comunicamos activamente con nuestros clientes. Por ejemplo, la protección de la salud, los artículos sanitarios y los alimentos secos han crecido hasta convertirse en las principales exportaciones de Tailandia", agregó.

Los datos de la Asociación de Comercio Electrónico de Tailandia revelaron que el aumento fue significativo, con búsquedas de "máscaras faciales sanitarias" que aumentaron en un 3.500 por ciento en 2020 en comparación con el mismo período de 2019.

"Con nuestro consejo, algunos de nuestros clientes han adaptado y ajustado con éxito su dirección comercial para satisfacer la demanda, como cambiar de trajes de sastrería a producir máscaras de tela y comercializar alimentos procesados en lugar de libros", compartió Vongpusanachai.

APOYO GUBERNAMENTAL

Más allá de tomar decisiones sobre "qué" vender, las empresas también han tenido que repensar "cómo" vender.

Antes de la pandemia, la mayoría de la población de Tailandia de 70 millones ya estaba bien versada en el uso de tecnologías digitales, móviles y comercio electrónico.

Sin embargo, el gobierno confía en que todavía hay espacio para el crecimiento del comercio electrónico, y ha estado invirtiendo en programas e iniciativas para impulsar el creciente sector.

Por ejemplo, como parte de su plan estratégico para 2021-22, la Agencia de Desarrollo de Transacciones Electrónicas (ETDA) se ha comprometido a desarrollar infraestructura digital, actualizar las reglas de transacciones electrónicas, mejorar los estándares del sistema de transacciones electrónicas y promover el conocimiento digital entre el público.

Para las pequeñas empresas locales, adquirir habilidades digitales es esencial para que cambien a un modelo de negocio en línea o híbrido. Para servir a esta comunidad, la Agencia de Promoción de la Economía Digital de Tailandia (DEPA) ha recurrido a su propio canal de YouTube para equipar a los ciudadanos y las empresas con consejos útiles, como comprar o vender en sitios internacionales de comercio electrónico y calcular impuestos en línea.

"Los esfuerzos del gobierno para proporcionar educación a la comunidad de vendedores en línea sientan las bases básicas para el conocimiento general del comercio electrónico. Sin embargo, se requerirían programas más completos en diferentes disciplinas para impulsar un gran impulso en el comercio electrónico ", dijo Pitpreecha.

A medida que el mercado del comercio electrónico madura, los vendedores en línea ya no pueden confiar únicamente en una estrategia de precios agresiva para competir con los nuevos jugadores que buscan cuota de mercado. "Tendrían que equiparse con un conjunto más completo de conocimientos que comience con la comprensión de su estrategia de marketing y su oferta de productos única, al tiempo que garantiza un servicio al cliente receptivo, un cumplimiento eficiente y una operación de backend sin problemas", agregó.

El desarrollo del sector del comercio electrónico sigue ocupando un lugar destacado en la agenda del gobierno, aunque su prioridad clave sigue siendo la pandemia de Covid-19. A pesar de los esfuerzos en curso para mantener a raya la pandemia, Tailandia no pudo evitar que una segunda ola de casos de coronavirus se arrastrara a fines del año pasado.

Con las empresas luchando por sobrevivir, el gobierno no llegó a ordenar cierres de negocios en todo el país en enero de este año, por temor a empeorar el impacto económico y las dificultades financieras para la gente.

A medida que el país encuentra su equilibrio para volver a encarrilarse en esta pandemia interminable, un sector de comercio electrónico floreciente podría ser su mejor apuesta para una recuperación económica constante.

Este artículo fue publicado originalmente en Logistics of Things de DHL y fue reproducido con permiso.