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Umweltfreundliche Verpackungen und warum sie für Ihr Unternehmen wichtig sind

Garry Mockeridge
Garry Mockeridge
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5 Minuten Lesezeit
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Food plastic packaging, trash on green moss background after picnic in forest.

Wenn Sie noch keine nachhaltigen Verpackungslösungen verwenden, kann die Umstellung Ihrem Unternehmen in vielerlei Hinsicht zugute kommen. Und wenn Sie nicht wechseln, riskieren Sie, dass Ihr Produkt für Ihre Kunden veraltet erscheint, bevor es überhaupt ausgepackt ist!

Wenn Sie das nächste Mal ein Paket auspacken, achten Sie darauf, wie viele Schichten Verpackungsmaterial Sie aufreißen müssen, um Ihren Artikel schließlich zu erhalten. Es wird geschätzt, dass bis zu sieben Arten von Verpackungsmaterial in ein einziges Paket passen: Klebeband, Kartons, Styroporpolster und Luftpolsterfolie sind einige gängige Beispiele, die Waren während des Transports schützen. Bevor ein Paket sicher beim Verbraucher ankommt, hat es bereits eine Spur der Umweltzerstörung hinterlassen. Und allzu oft landet diese überschüssige Verpackung im Mülleimer.

Verpackungen selbst machen fast ein Drittel der gesamten Kunststoffproduktion aus, aber nur 14 Prozent davon werden recycelt, so ein gemeinsamer Bericht des Weltwirtschaftsforums und der Ellen MacArthur Foundation. Und dieses Plastikmüllproblem eskaliert mit dem Aufstieg des E-Commerce, der weltweit um durchschnittlich 20 Prozent pro Jahr wächst. Der weltweite E-Commerce-Umsatz im Einzelhandel belief sich 2017 auf 2,29 Billionen US-Dollar (2,01 Billionen Euro).

Was ist eine grüne Verpackung?

Grüne Verpackungen, nachhaltige Verpackungen und umweltfreundliche Verpackungen sind Begriffe, die alle das Gleiche bedeuten: Verpackungen , die die Umwelt so wenig wie möglich belasten.

Diese geringe Auswirkung wird auf verschiedene Weise erreicht: durch die Begrenzung des erzeugten Verpackungsmülls; durch die Verwendung von Materialien, die recycelbar oder biologisch abbaubar sind; und durch den Einsatz erneuerbarer Energien bei der Produktion.

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Warum sind nachhaltige Verpackungen für Unternehmen wichtig ?

Dafür gibt es zwei Hauptgründe. Erstens, weil Nachhaltigkeit heute ein so großes Thema bei den Verbrauchern ist, dass es für die Popularität Ihrer Marke und die Langlebigkeit Ihres Unternehmens entscheidend ist, als grün angesehen zu werden. Und zweitens wegen der globalen Auswirkungen, die traditionelle Verpackungen auf die Umwelt haben.

Wie sich Produktverpackungen auf Ihr Unternehmen auswirken

Die meisten Verbraucher wünschen sich umweltfreundliche Verpackungen. Bereits im Jahr 2020 waren in einer Studie von Trivium Packaging1 74 % der Befragten in den USA, Europa und Südamerika bereit, mehr dafür zu bezahlen. Seitdem ist es noch mehr zu einem Trend geworden.

Studien haben gezeigt, dass es eine positive Korrelation zwischen grünen Verpackungen und positivem Branding gibt, wobei viele Verbraucherschutzgruppen Unternehmen fördern, die nachhaltige Verpackungen verwenden . Und jüngste Daten zeigen, dass 44 % der Kunden sich dafür entscheiden, bei Marken mit einem klaren Bekenntnis zur Nachhaltigkeitzu kaufen 2.

Infolgedessen erkennen immer mehr Unternehmen, wie sinnvoll eine grüne Verpackungsstrategie in Bezug auf Kundengewinnung, -bindung und langfristige Bindung ist. Und im heutigen hart umkämpften Geschäftsumfeld ist es für Ihr Endergebnis wichtiger denn je, dass Ihr Unternehmen nachhaltige Praktiken anwendet.

Hermit crab with a plastic shell

Die Auswirkungen von Verpackungen auf die Umwelt

Wir alle haben uns schon einmal über Pakete geärgert, bei denen der Artikel in einem Karton verpackt ist, der viel zu groß dafür ist, und der Hohlraum mit Polstern gefüllt ist. Übermäßiges Verpacken ist ganz offensichtlich verschwenderisch.

Unabhängig davon, ob die Verpackung die richtige Größe hat oder nicht, wurden traditionell mehrere Arten von Materialien für ein einziges Paket verwendet: zum Beispiel Klebeband, Kartons, Styroporpolsterung und Luftpolsterfolie. Viele dieser Verpackungsmaterialien bestehen aus Kunststoffen. Tatsächlich werden nach Angaben des Umweltprogramms der Vereinten Nationen3 rund 36 % aller produzierten Kunststoffe in Verpackungen verwendet. Und Verpackungen sind der weltweit größte Verursacher von Einweg-Plastikmüll.

Die Kunststoffherstellung ist zudem eines der energieintensivsten Herstellungsverfahren der Welt. Bevor also ein traditionell verpacktes Paket bei einem Verbraucher ankommt, hat es bereits einen ernsthaften Beitrag zur Klimakrise geleistet.

Dann landet diese Verpackung allzu oft auf der Mülldeponie oder wird zu Müll. Es kann bis zu 1.000 Jahre dauern, bis Plastik abgebaut ist, so dass es sich in der Umwelt ansammelt, den Boden schädigt, das Grundwasser vergiftet und die Meeresfauna erstickt. Mikroplastik gelangt in den menschlichen Körper und kann schwerwiegende gesundheitliche Auswirkungen haben – und wurde sogar in der Plazenta von Neugeborenen gefunden.

Die Auswirkungen von Plastikmüll auf die Umwelt

Laut der Ellen Macarthur Foundation4 ist die Hauptursache für all diese Verschwendung die derzeitige Struktur der Wirtschaft: Wir nehmen Materialien aus der Erde, stellen daraus Produkte her und werfen sie schließlich als Abfall weg. Die Stiftung setzt sich für einen Übergang von dieser sogenannten linearen Wirtschaft zu einer Kreislaufwirtschaft ein, in der wir die Produktion von Abfällen von vornherein verhindern.

Die Kreislaufwirtschaft basiert auf drei Prinzipien: Beseitigung von Abfall und Umweltverschmutzung; Produkte und Materialien in Umlauf bringen (zu ihrem höchsten Wert); und die Natur zu regenerieren. Sie wird durch den Übergang zu erneuerbaren Energien und Materialien untermauert und entkoppelt die wirtschaftliche Aktivität vom Verbrauch endlicher Ressourcen. Die Stiftung behauptet, das System sei widerstandsfähig und gut für Unternehmen, Menschen und Umwelt.

Es liegt auf der Hand, dass nachhaltige Verpackungslösungen ein wichtiges Element des Übergangs zu einer Kreislaufwirtschaft sind.

Customer Paying For Shopping At Checkout Of Sustainable Plastic Free Grocery Store

Nachhaltige Verpackungslösungen

Im Folgenden finden Sie eine Reihe von umweltfreundlichen Verpackungsoptionen 5 , die Sie in Betracht ziehen sollten. Die Frage ist, welche sind für Ihr spezielles Unternehmen geeignet?

Heap of recyclable packaging material made from corn starch

Biologisch abbaubare Verpackung Erdnüsse

Diese sind eine nachhaltigere Alternative zu Styropor, das auch als EPS (expandierter Polystyrolschaum) bekannt ist. Styropor ist aufgrund seiner Umweltbelastung inzwischen in vielen Ländern verboten. Als eines der traditionellen Verpackungsmaterialien dämpft es Stöße und verhindert, dass sich Produkte während des Transports bewegen. Aber es ist weder biologisch abbaubar noch kann es wirtschaftlich recycelt werden, und es ist oft in unseren Flüssen und Ozeanen zu finden.

Biologisch abbaubare Lufterdnüsse aus natürlichen Materialien dämpfen genauso gut wie Styropor, sind aber sowohl nachhaltiger als auch günstiger.

Harts of Stur, ein britischer Einzelhändler für Küchengeräte und Haushaltswaren, ist ein Unternehmen, das von Greenlight Packaging auf diese Verpackungsform umgestiegen ist – zur Freude seiner Kunden6.

"Die Reaktionen auf unsere umweltfreundlichen Verpackungen waren überwältigend. Die Kunden freuen sich sehr, dass wir eine umweltfreundliche Alternative zu Styropor verwenden!"  Harts von Stur

Close-up of corrugated cardboard paper pieces

Luftpolsterfolie aus Wellpappe

Luftpolsterfolie ist ein traditioneller Verpackungsfavorit und hilft, zerbrechliche Gegenstände während des Versands zu schützen. Da es sich jedoch um eine kunststoffbasierte Verpackung handelt, handelt es sich definitiv nicht um eine umweltfreundliche Verpackung.

Eine nachhaltige Alternative ist eine Folie aus upgecycelter Wellpappe. Anstatt Post-Consumer-Kartonabfälle zu entsorgen oder zu recyceln, erhält das Material ein zusätzliches Leben als Polstermittel. Kleine Schnitte werden gemacht, um einen ziehharmonikaartigen Effekt zu erzeugen, der genau wie Luftpolsterfolie vor Stößen schützt.

Biodegradable inflatable paper air pillows

Luftkissen aus recycelten Materialien

Aufblasbare Luftkissen sind eine weitere nachhaltige Verpackungslösung für den Einsatz anstelle von Styropor oder Luftpolsterfolie. Sie sind in verschiedenen Größen erhältlich und eignen sich ideal zum Füllen von Hohlräumen in Kartons oder zur Polsterung von verpackten Artikeln.

Luftkissen sind kleine Beutel, die aufgeblasen werden können, also hauptsächlich aus Luft bestehen. Dies reduziert den Kunststoff, der bei ihrer Herstellung und ihrem Transport im Vergleich zu anderen Polstermaterialien verwendet wird. Sie können zwar wiederverwendet und recycelt werden, aber es ist wichtig, Versionen zu wählen, die zu 100 % aus recycelten und biologisch abbaubaren Materialien bestehen.

Paper mill factory workers

Recycelte Pappe

Kartonagen sind als Umverpackung allgegenwärtig. Im Vergleich zu Kunststoff reduziert ein Karton die Öl- und CO2 - Emissionen um 60 %7. Und als organisches Material ist Karton zu 100 % biologisch abbaubar und kann mehrfach recycelt werden.

Obwohl Karton definitiv als grüne Verpackung gilt, hat sie auch ökologische Nachteile. Wenn es auf Mülldeponien entsorgt wird, setzt sein biologischer Abbau Methangas frei, wodurch ein erheblicher Kohlenstoff-Fußabdruck entsteht. Darüber hinaus besteht es aus Baumfasern, was das Risiko der Abholzung erhöht. Um dies abzumildern, versuchen Sie, Post-Consumer- oder Post-Industrial-Recyclingpapier und -karton zu beschaffen, und suchen Sie nach Materialien, die zertifiziert sind, um nachhaltig bewirtschaftete Wälder zu unterstützen.

Heap of recyclable packaging materials

Verpackung aus Maisstärke

Maisstärke ist ein organisches Material, das aus der Maispflanze hergestellt wird. Es hat ähnliche Eigenschaften wie Kunststoff und ist damit in vielerlei Hinsicht eine effektive und nachhaltigere Kunststoffalternative, von Flaschen bis hin zu Losefolienverpackungen .

Da Maisstärke jedoch aus den Maiskörnern gewonnen wird, konkurriert sie mit menschlichen und tierischen Nahrungsversorgungssystemen, was Mais möglicherweise teurer macht. Obwohl es also hervorragende Eigenschaften für Verpackungen hat, sollten Sie sich dennoch für einen anderen Kunststoffersatz entscheiden.

Biodegradable plastic food bags in the fruits and vegetables aisle

Biologisch abbaubare und recycelte Kunststoffe

Wenn Sie aufgrund der Beschaffenheit Ihres Produkts Kunststoffverpackungen verwenden müssen, können Sie zumindest zu 100 % recycelte oder biologisch abbaubare Optionen wählen – obwohl Kunststoff nur eine begrenzte Anzahl von Malen recycelt werden kann, bevor er auf der Mülldeponie landet. Eine umweltfreundlichere Alternative wäre die Beschaffung von biologisch abbaubaren Kunststoffmaterialien, die von lebenden Mikroorganismen zersetzt werden können.

Während es einige Biokunststoffe gibt, die mit der menschlichen Nahrung konkurrieren, wie z. B. solche aus Maisstärke, Zuckerrohr und Weizen, gibt es auch mikrobielle Polyester oder Polyhydroxyalkanoate (PHA). PHAs sind Polyester, die von verschiedenen Mikroorganismen synthetisiert und gespeichert werden. Der einzige Nachteil sind die Kosten für den zusätzlichen Kohlenstoff, den die Mikroorganismen benötigen, um diese biologisch abbaubaren Polyester zu verstoffwechseln und herzustellen – obwohl Altspeiseöle und tierische Öle vielversprechende, kostengünstige und nachhaltige Optionen sind. Zu den Unternehmen, die PHA-Kunststoff in ihre Lieferkette eingeführt haben, gehören Nestlé, Pepsico und Bacardi.

woman holding knitwear

Biologisch-ökologische Textilien

Ökologische Textilverpackungen reduzieren den Abfall, da sie aus vielseitig verwendbaren, langlebigen Materialien wie Bio-Hanf, Bio- oder recycelter Baumwolle, Tapioka oder Palmblättern hergestellt werden. Alle sind biologisch abbaubar, so dass Sie weniger Zeit benötigen, um sich auf natürliche Weise zu zersetzen. Beispiele für die Verwendung sind Bio-Watte zum Polstern, Leinen und Popeline als kratzfeste Wickelhüllen oder -taschen sowie Hanfband zum Bündeln von Produkten.

Nachhaltige Verpackungsinnovationen

Während grüne Verpackungen ein globaler Trend für sich sind und die oben besprochenen nachhaltigen Verpackungslösungen ein Teil davon sind, sind hier drei weitere Arten innovativer Verpackungen   , die sich in Zukunft als Schlüsseloptionen herausstellen könnten.

Verpackung von Pilzen

Pilzverpackungen werden wirklich aus Pilzen hergestellt. Dabei kommt ein Verfahren zum Einsatz, bei dem vorgereinigte landwirtschaftliche Abfälle mit Pilzwurzeln kombiniert werden. Dieser Rohstoff wird in die gewünschte Form gebracht, getrocknet und als Verpackung verwendet. Landwirtschaftliche Abfälle können nicht für Lebensmittel verwendet werden, daher vermeidet die Pilzverpackung das ethische Dilemma, das Maisstärkeverpackungen mit sich bringen. Es wird auch auf natürliche Weise sehr schnell abgebaut. Trotz ihrer Eignung als nachhaltige Verpackung ist sie derzeit jedoch nur für kleinere Artikel machbar.

Verpackungen für Algen

Seetang ist eine nachhaltige Verpackungslösung aus Agar – einer gallertartigen Substanz, die in vielen Algen und Algen vorkommt. Der Agar wird extrahiert und dehydriert, um ein Verpackungsmaterial herzustellen. Da sie aus einem reichlichen, nachhaltigen Rohstoff hergestellt werden, könnten Algenverpackungen zu einem der großen neuen Trends bei grünen Verpackungen werden.

Essbare Folien

Essbare Folien sind eine hochmoderne , nachhaltige Verpackungslösung, die sich am besten für Lebensmittel eignet und deren globaler Markt bis 2028 voraussichtlich 4,2 Milliarden US-Dollar erreichen wird8. Möglicherweise könnte es Lebensmittel- und Verpackungsabfälle eindämmen und gleichzeitig die chemische Auswaschung aus Kunststoffen reduzieren.

Für die Herstellung von essbaren Verpackungen können verschiedene Naturprodukte verwendet werden, aber das wirksamste und am weitesten verbreitete ist Chitosan, ein Zucker, der aus den Chitinschalen von Krebstieren hergestellt wird. Das macht Chitosan zu einem der am häufigsten vorkommenden Biopolymere – und essbare Verpackungen zu einer viel umweltfreundlicheren Alternative zu Kunststoffen.

Eco vendor go green packaging parcel carton box

Checkliste für umweltfreundliche Verpackungslösungen 

Hier sind sechs Möglichkeiten, wie Sie Ihre Verpackungen nachhaltiger gestalten können. Finden Sie heraus, was für Sie funktionieren könnte:

  1. Bestehen Sie auf nachhaltigen Verpackungsmaterialien, die wiederverwendet werden können
  2. Verwenden Sie biologisch abbaubare und kompostierbare Verpackungen
  3. Reduzieren Sie die Größe Ihrer Verpackung
  4. Passen Sie die Produktverpackung so an, dass sie versandfreundlich ist
  5. Ermöglichen Sie es Kunden, leere Produktbehälter zurückzugeben und wiederzuverwenden
  6. Versenden Sie Artikel in großen Mengen

Wenn Sie sich beraten lassen möchten, wie Sie Ihren Versand umweltfreundlicher gestalten können, wenden Sie sich bitte an Ihren DHL-Vertriebsmitarbeiter.