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Wie Amara die Regeln des Luxus-E-Commerce neu schrieb

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Amara cutlery set

Die Reise von Amara wurde durch das Bestreben der Gründer vorangetrieben, sich an die sich ändernden Bedürfnisse der Verbraucher anzupassen. Erfahren Sie, wie sie ihre Marke zum E-Commerce-Erfolg entwickelt und mit DHL Express einen globalen Markt erobert haben.   

Andrew Hood ist nichts anderes als Realist: "Wir sind ein E-Commerce-Unternehmen, es gibt Millionen von E-Commerce-Unternehmen." Er weiß aber auch, warum die von ihm mitbegründete Luxus-Haushaltswarenmarke Amara zu einem globalen E-Commerce-Erfolg geworden ist: "Wir haben diesen Wunsch und diesen Antrieb und Ehrgeiz, besser zu werden. Wenn wir nicht besser sind als unsere Konkurrenten, werden wir einfach keinen Erfolg haben."  

Ironischerweise wurde dieses hochmotivierte britische Unternehmen aus einer Zeit relativen Müßiggangs heraus geboren. Andrew hatte seinen hochkarätigen Job in einer Investmentbank gekündigt und genoss das, was er als "mein Gap Year" bezeichnet.

Es sollte nicht von Dauer sein. "Ich habe dieses Ultimatum von Mrs. Hood bekommen, dass ich entweder wieder zur Arbeit gehe oder sie zur Arbeit geht. Anscheinend habe ich ihren Stil eingeengt und bin ihr unter die Füße gekommen."  Mrs. Hood, auch bekannt als Sam, hatte eine Idee. Nachdem sie die Neugestaltung ihres eigenen Hauses und der Häuser von Freunden geleitet hatte, erkannte Sam, dass es eine Marktlücke für einen erstklassigen Innenarchitekturservice außerhalb Londons gab, der auch die exklusivsten Luxusmarken der Welt anbieten konnte. Sie beschloss, ein Einrichtungsgeschäft in ihrer Heimatstadt Chelmsford, Großbritannien, zu eröffnen.

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Partner mit Stil

Sam hatte angefangen, einige exklusive Möbelstücke zu sammeln, und der Traum von Amara nahm Gestalt an: "Meine erste Karriere war im Modeeinkauf. Mit der Zeit entdeckte ich jedoch, dass meine wahre Leidenschaft in Innenarchitektur und Innenarchitektur lag." Glücklicherweise war ihr finanziell versierter Geschäftspartner nicht weit entfernt, wie Andrew erklärt: "Ich sagte, dass ich mehr als glücklich bin, bei der Finanzierung zu helfen und eine Art Businessplan zu schreiben. Mein Rat an Sie ist: Sie brauchen eine Website."

Anfang 2005 wurde Amara gegründet – Sam richtete den Laden ein, und Andrew und ihr einziger Mitarbeiter "setzten sich hin und versuchten herauszufinden, wie sie ein E-Commerce-Geschäft aufbauen und betreiben würden".  

Von Ziegelsteinen zu Klicks

"Der physische Laden war immens wichtig", sagte Andrew, "weil der Laden wunderschön war und eine enorme Glaubwürdigkeit hatte." Die sorgfältig kuratierte Auswahl an Accessoires und Einrichtungsgegenständen half Amara, seinen Kundenstamm aufzubauen und Partnerschaften mit großen Namen wie Missoni Home und William Yeoward Crystal einzugehen. Aber auf dem Markt für Luxus-Haushaltswaren ging es immer mehr um E-Commerce. Im Jahr 2006 zog das schnell expandierende amara.com in ein neues Zuhause auf dem Land in Essex. DHL Express half ihnen dabei, ihre ständig wachsenden internationalen Versandanforderungen zu erfüllen . Und obwohl der Laden schließlich seine Türen schloss und 2008 mit dem Online-Geschäft fusionierte, glaubt Andrew, dass "der Laden es Amara ermöglichte, Luxusmarken zu zeigen, dass wir es ernst meinen.   dass wir niemals ein preisorientiertes Discount-Unternehmen werden würden." Eine Strategie, die sich offensichtlich auszahlte, denn bereits 2015 feierte Amara ein Jahr von 8,8 Millionen Pfund.

Aufbau eines preisgekrönten Teams

Wie wird man also von zwei Personen mit einer Geschäftsidee zu einem 85+ starken Team, das eine der am schnellsten wachsenden Einrichtungsseiten Großbritanniens betreibt? Andrew hat eine Antwort parat: "Die Kultur der Menschen, die hier für uns arbeiten, ist mit nichts zu vergleichen, was ich je gesehen habe. Zu Weihnachten arbeitete mein Leiter des Kundendienstes 14 bis 15 Stunden am Tag, um sicherzustellen, dass unsere Verpflichtung, E-Mails innerhalb von 24 Stunden zu beantworten, eingehalten wurde." Und während andere Unternehmen Lippenbekenntnisse ablegen, wenn es darum geht, in junge Talente zu investieren, geht Amara den Weg: "Bis vor zwei Jahren war die Mehrheit unserer Belegschaft 20/21/22 Jahre alt. Man wählt Leute aus, die die Arbeitsmoral, die Fürsorge und die Leidenschaft haben, und man bildet sie aus." Das Engagement von Amara ist nicht unbemerkt geblieben – 2015 wurde das Unternehmen zum dritten Mal in Folge mit dem Feefo Gold Trusted Merchant Award für herausragenden Kundenservice ausgezeichnet.

Amara employees laughing and working on a laptop

Luxus ist eine Geisteshaltung

Sie können nicht der einzige Online-Händler von Ralph Lauren Home sein, wenn Sie die Denkweise des "Luxus"-Publikums nicht wirklich verstehen. Andrew Hood hat eine klare Vorstellung davon, wie sie ticken: "Top-End-Modehändler sind alle außerordentlich gut darin, dem Kunden das Gefühl zu geben, eine Million Dollar zu sein. Wenn diese Produkte ankommen, sind Sie begeistert von der ganzen Erfahrung, die erste Schachtel zu öffnen, und schließlich zum Produkt zu gelangen, ist eine fantastische Erfahrung. Es gibt dem Kunden das Gefühl, unglaublich wichtig und unglaublich geschätzt zu werden. Also machten wir uns auf den Weg, um das zu tun, für zu Hause."

Ein fabelhaftes Erlebnis

Auf die Frage, was Amaras größte Herausforderung gewesen sei, sagte Sam Hood: "Die Logistik an einen Dritten zu übergeben, war die größte. Wir haben vollstes Vertrauen in sie, wenn es darum geht, dass der Kunde das Amara-Erlebnis  erhält."  Glücklicherweise scheint die Beziehung zu DHL funktioniert zu haben. Andrew fügte hinzu: "Wir haben schon früh die Entscheidung getroffen, dass wir nur mit denen zusammenarbeiten würden, die wir für die Besten der Branche hielten. DHL ist eine unglaublich vertrauenswürdige Marke, sie hat einen hohen Wiedererkennungswert." Der Test für jede Partnerschaft ist natürlich, was passiert, wenn etwas schief geht: "Wir sind ziemlich gut darin, einen verärgerten Kunden zu besänftigen. Das muss sich nicht nur auf mein Team erstrecken, sondern auch auf jemanden am anderen Ende eines Telefons oder einer E-Mail, der sich um mein Problem kümmert. Und das macht ihr." Und als ob das nicht schon genug Lob wäre: "Unser Umsatz ist jetzt zwölfmal so hoch wie zu Beginn der Zusammenarbeit mit Ihnen. Sie waren also Teil unserer Reise und haben uns geholfen, im Laufe der Jahre zu wachsen."

Gut Ding will Weile haben

Es war nicht einfach, eine globale Marke zu werden. Und es ging sicher nicht schnell. Obwohl die Auswahl eines globalen Logistikpartners unkompliziert war, brauchten sie eine .com Adresse, um wirklich in neue Gebiete zu expandieren. Amara.com war ursprünglich im Besitz eines lettischen Wissenschaftlers, aber nach zehnjährigen Verhandlungen wechselte der Name den Besitzer.  Dies ermöglichte es Amara, sich sowohl global als auch lokal an einer Handvoll sorgfältig ausgewählter Standorte zu etablieren. 

Amara catalogues and product photography spread out on a desk

Ein Blick in die Zukunft

Nach 12 Jahren, in denen Amara einige der renommiertesten Namen im Bereich Luxus-Haushaltswaren vertrat, entwickelte sich Amara zu einer eigenständigen Marke. Im Jahr 2016 brachten sie ihre erste selbstbetitelte Kollektion auf den Markt – A by Amara. Amara hat auch einen einzigartigen Weg gefunden, die Menschen zu feiern, die so viel für den sozialen Status jeder Marke tun – die Blogging-Community.  2015 wurden die Amara Interior Blog Awards ins Leben gerufen, eine Veranstaltung, die Top-Blogger der Branche, führende Markensponsoren und eine hochkarätige Jury zusammenbrachte. Was die Zukunft betrifft, so hat Andrew die Idee eines weiteren Amara-Ladens nicht völlig ausgeschlossen: "Wenn das eine Gelegenheit wäre, könnte ich dann davon überzeugt werden, ein Geschäft in London und ein Geschäft in New York zu eröffnen? Ja, das könnte ich wahrscheinlich."

Von der Landschaft in Essex zur Madison Avenue? Nun, im Amara-Universum sind schon seltsamere Dinge passiert. Besitzen Sie ein wachsendes E-Commerce-Geschäft? Finden Sie heraus , wie Sie DHL Express mit all Ihren globalen Versandanforderungen beauftragen können.