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Das kleine Unternehmen für Menschen mit großen Haaren

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Woman with swimming cap in pool

Das alte Sprichwort "one size fits all" ist nicht stichhaltig, wenn es um Badekappen geht.

Doch dank Swimma Caps, einem KMU (Small to Medium Enterprise) aus Südafrika, wagen nun auch Menschen mit großen Frisuren den Sprung ins kalte Wasser.

Das Problem war aus Sicht von Nomvuyo Treffers relativ einfach: Wenn sie mit ihren Kindern in Salt River, Südafrika, ins Schwimmbad ging, tauchten ihre Kinder sofort ein. Treffers selbst zögerte jedoch, den Sprung zu wagen.

"Ich habe sehr lange Schleusen", erklärt Treffers, "die viel Wasser zurückhalten. Sie müssen planen, denn es gibt eine Menge Trocknung, nachdem Sie die Haare so nass gemacht haben. Manchmal saß ich einfach am Spielfeldrand und las, wenn sie schwammen."

Es gab keine Badekappe, die Treffers' Haare aufnehmen konnte, was bei Schwimmbädern, die Kappen erforderten, ein zusätzliches Problem darstellte. Ihre Kinder flehten sie immer wieder an, mit ihnen ins Wasser zu gehen, bevor Treffers schließlich entschied, dass sie es selbst tun musste, wenn niemand anderes das Problem lösen würde.

Treffers vermutete, dass sie nicht die einzige Person war, die mit dem Problem von Badekappen konfrontiert war, die nicht für die Aufgabe geeignet waren, also machte sie sich an die Arbeit und gründete Swimma. Das Unternehmen hat sich auf Badekappen aus Silikon statt aus Latex spezialisiert, die in vielen verschiedenen Größen erhältlich sind, um allen Frisuren gerecht zu werden: Dreadlocks, Zöpfe, Afros, lange Haare und Gewebe – mit kleineren Kappen, die speziell für Kinder entwickelt wurden.

Die richtige Mützengröße zu finden, ist wichtig, sagt Treffers, denn wenn die Mütze richtig sitzt, hält sie die Haare des Trägers viel besser trocken – ein großer Vorteil für jemanden wie sie, der seine Haare in Dreadlocks trägt. Die Resonanz auf ihr neues Geschäft hat sie überrascht. Ursprünglich auf Südafrika und andere Nachbarländer in Afrika ausgerichtet, sprachen sich die Kappen schnell auf der ganzen Welt herum, sobald sie auf dem Markt waren.

"Die Leute aus den Vereinigten Staaten und dem Vereinigten Königreich sagten: 'Ich will Swimma-Mützen!'" Treffers erinnert sich. "Ich dachte immer an Südafrika und Afrika, weil es nah beieinander lag, aber wir haben uns daran gewöhnt, ein internationales Unternehmen zu sein."

Treffers dachte schnell von einem kleinen Unternehmen, das einen lokalen Markt bediente, zu einem globalen Unternehmen mit Kunden auf der ganzen Welt. Den schnellen Erfolg führt sie auf eine Reihe von Dingen zurück, vor allem aber auf die unmittelbare Nachfrage aus allen Ecken der Welt. Treffers wusste zwar, dass sie nicht die einzige Person sein konnte, die wegen ihrer Haare dem Pool fernblieb, aber sie gibt zu, dass die Nachfrage sie ein wenig unvorbereitet getroffen hat.

"Die Annahme ist, dass Schwarze nicht schwimmen können, also hat vielleicht niemand gedacht, dass es eine wertvolle Geschäftsidee ist", sagt Treffers lachend. "Wir wissen, dass Mützen Jahrhunderte alt sind, aber die Leute, die sie hergestellt haben, haben offensichtlich nicht an Haare gedacht, die als außerhalb der Norm angesehen wurden."

Die Frisuren, auf die sie sich bezieht, sind natürlich ziemlich alltäglich, was Treffers dazu veranlasst, sich voll und ganz auf ihr schnell aufkeimendes Geschäft einzulassen und sich kopfüber in internationale Märkte zu stürzen.

"Dreadlocks und Afros und so zu haben, ist nicht einzigartig in [Südafrika] oder auf der ganzen Welt, also warum sollte eine geschäftstüchtige Person nicht die Chance ergreifen und ein Produkt entwickeln, das so vielen anderen Menschen mit dem gleichen Problem zugute kommen kann?" , Sagte sie.

Mother and two daughters in swimming attire

Der Blick über den Tellerrand Südafrikas brachte einige Wachstumsschmerzen mit sich, einer davon war die schiere Praktikabilität, Swimma-Mützen von der untersten Spitze Afrikas dorthin zu bringen, wo Kunden in den USA, Großbritannien oder Frankreich sehnsüchtig warteten. Sobald die ersten Bestellungen eingingen, steuerte Treffers den ersten Ort an, der ihm beim Versenden in den Sinn kam: die Post. Aber eine gute Lösung im Inland ist nicht unbedingt die beste für internationale, wie Treffers herausfand.

"Sie haben keinen Einfluss auf Unsicherheiten und Verzögerungen", erklärte sie. "Das war frustrierend. Vieles verlief reibungslos, aber es gab auch Probleme. Die Dinge kommen nicht dorthin, wo sie sein sollten. Und dann waren da noch die Kosten – wir sind so weit weg vom Rest der Welt."

Treffers sah sich mit einem anderen Problem konfrontiert und fand eine andere Lösung. Für ihre Kunden in den Vereinigten Staaten hatte Swimma einen zentralen Distributor gefunden, was bedeutete, dass die Verschlüsse in großen Mengen an einen Standort in den USA geschickt und zu geringeren Kosten an einzelne Kunden vor Ort versandt werden konnten.

Ein weiteres Problem war es, die Bedürfnisse ihrer internationalen Kunden zu verstehen – nicht in Bezug auf ihre Bademode, sondern in Bezug auf ihre Online-Shopping-Gewohnheiten. Als südafrikanisches Unternehmen wurde der Online-Shop von Swimma zunächst mit südafrikanischem Rand als einziger Währung eingerichtet. Die Kunden von Treffers brauchten eine Möglichkeit, um zu wissen, wie viel eine Obergrenze in ihrer eigenen Währung kosten würde.

"Wenn sie 185 Rand sehen und denken, dass es 185 Dollar sind, denken sie, dass wir verrückt sind", sagte Treffers. Die Umrechnung entspricht mehr als vernünftigen 10,80 US-Dollar.

Die Konfiguration der Plattform für die Akzeptanz von Zahlungsmitteln, mit denen Kunden auf der ganzen Welt vertraut waren, war ein weiterer großer Schritt für den Erfolg des Online-Shops.

Solider Vertrieb, eine starke Online-Plattform und eine hohe Nachfrage – Treffers hat die perfekten Zutaten für ein erfolgreiches Kleinunternehmen gefunden. Sie sagt, dass sie für ihre bahnbrechende Erfindung, die viele Menschen vom Pool ins kalte Wasser gebracht hat, wie ein Rockstar behandelt wird.