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La petite entreprise pour les personnes aux grands cheveux

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Woman with swimming cap in pool

Le vieil adage « taille unique » ne tient pas la route quand il s’agit de bonnets de bain.

Mais grâce à Swimma caps, une PME d’Afrique du Sud, les personnes aux grandes coiffures franchissent maintenant le pas.

Le problème, du point de vue de Nomvuyo Treffers, était relativement simple : lorsqu’elle emmenait ses enfants à la piscine de Salt River, en Afrique du Sud, ses enfants plongeaient dedans. Treffers elle-même, cependant, était réticente à franchir le pas.

« J’ai de très longs cheveux, explique Treffers, qui retiennent beaucoup d’eau. Cela nécessite beaucoup de séchage, alors pour éviter cela parfois, je m’asseyais sur la touche et je lisais quand ils nageaient. »

Il n’existait pas de bonnet de bain pouvant contenir les cheveux de Treffers, ce qui posait un problème supplémentaire dans les piscines. Ses enfants l’ont suppliée à maintes reprises de les rejoindre dans l’eau avant que Treffers ne décide finalement que si personne d’autre ne pourrait résoudre ce problème, elle devrait alors le faire elle-même.

Treffers soupçonnait qu’elle n’était pas la seule personne confrontée au problème des bonnets de bain non adaptés aux cheveux très longs. Alors elle s’est mise au travail et a créé Swimma. La société se spécialise dans les bonnets de bain en silicone, plutôt qu’en latex, proposés dans de nombreuses tailles différentes pour s’adapter à tous les styles de cheveux: dreadlocks, tresses, afros, cheveux longs et tissages avec des bonnets plus petites spécialement conçues pour les enfants.

Trouver la bonne de bonnet est important Treffers dit, car si le bonnet est bien ajusté, il fait un bien meilleur travail pour garder les cheveux d’un porteur au sec. Un énorme avantage pour quelqu’un comme elle qui porte ses cheveux en dreadlocks. La réponse à sa nouvelle entreprise l’a prise par surprise. Ciblant à l’origine l’Afrique du Sud et d’autres pays voisins d’Afrique, la nouvelle s’est rapidement répandue dans le monde entier.

« Les gens des États-Unis et du Royaume-Uni ont dit : « Je veux des bonnets Swimma ! » Treffers se souvient. « J’ai toujours pensé à l’Afrique du Sud et à l’Afrique parce que c’était proche, mais nous nous sommes habitués à être une entreprise internationale. »

La pensée de Treffers est rapidement passée d’une petite entreprise desservant un marché local à une entreprise mondiale avec des clients partout dans le monde. Elle attribue le succès rapide à un certain nombre de choses, mais d’abord et avant tout, c’était la demande immédiate de tous les coins du monde. Alors que Treffers savait qu’elle ne pouvait pas être la seule personne à rester hors de la piscine à cause de ses cheveux, elle admet que la demande l’a un peu prise au dépourvu.

« L’hypothèse est que les Noirs ne nagent pas, alors peut-être que personne n’a pensé que c’était une idée commerciale valable », a déclaré Treffers en riant. « Nous savons que les bonnets de bain existent depuis des siècles, mais les personnes qui les ont fabriquées n’ont évidemment pas pensé à des cheveux considérés comme hors norme. »

Les coiffures auxquelles elle fait référence sont bien sûr assez courantes, ce qui conduit Treffers à embrasser pleinement son entreprise naissante et à plonger tête première sur les marchés internationaux.

« Avoir des dreadlocks, des afros et d’autres choses n’est pas unique en [Afrique du Sud] ou dans le monde, alors pourquoi une personne à l’esprit d’entreprise ne prendrait-elle pas une chance et ne créerait-elle pas un produit qui peut bénéficier à tant d’autres personnes ayant le même problème? » , a-t-elle dit.

Mother and two daughters in swimming attire

S'étendre au-delà de l’Afrique du Sud a été un challenge, comme obtenir des bonnets de bain Swimma de la pointe inférieure de l’Afrique pour les livrer aux États-Unis, au Royaume-Uni ou en France attendaient. Dès que les premières commandes sont arrivées, Treffers s’est dirigé vers le premier endroit qui lui venait à l’esprit en envoyant quoi que ce soit: le bureau de poste. Mais une bonne solution au niveau national n’est pas nécessairement la meilleure pour l’international, comme Treffers l’a constaté.

« Vous n’avez aucune influence sur l’incertitude et les retards », a-t-elle expliqué. « C’était frustrant. Beaucoup de choses se sont bien passées, mais il y a eu des ratés. Les choses n’arrivent pas là où elles étaient censées arriver. Il y avait aussi le coût nous sommes si loin du reste du monde. »

Treffers a été confronté à un autre problème et a trouvé une autre solution. Pour ses clients aux États-Unis, Swimma avait trouvé un distributeur central, ce qui signifie que les bouchons pouvaient être envoyés en vrac à un endroit aux États-Unis et expédiés à des clients individuels localement à moindre coût.

Un autre problème était de comprendre les besoins de ses clients internationaux non pas en termes de maillots de bain, mais en termes de leurs habitudes d’achat en ligne. En tant qu’entreprise Sud-Africaine, la boutique en ligne de Swimma a été initialement créée avec le rand sud-africain comme seule monnaie. Les clients de Treffers avaient besoin d’un moyen de savoir combien cela coûterait dans leur propre devise.

« S’ils voient 185 rands et pensent que c’est 185 dollars, ils pensent que nous sommes fous », a déclaré Treffers. La conversion s’élève à un montant plus que raisonnable de 10,80 $ US.

La configuration de la plate-forme pour accepter des formes de paiement que les clients du monde entier connaissaient était une autre étape importante pour le succès de la boutique en ligne.

Une distribution solide, une plate-forme en ligne solide et une forte demande, Treffers a trouvé les ingrédients parfaits pour que sa petite entreprise prospère. Elle dit qu’elle est traitée comme une rock star pour son invention pionnière qui a emmené beaucoup de gens du bord à l'intérieur de la piscine.