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Rencontrez le propriétaire de Malaville Toys

Sam Steele
Sam Steele
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African dolls

Mala Bryan est passée de collectionneuse à créatrice en 2015 lorsqu’elle a lancé Malaville Toys. Un ensemble de poupées qui a commencé comme une réponse à un mouvement social pour aider à renforcer l’image corporelle positive chez les jeunes filles noires et qui a continué à se développer pour devenir une entreprise qui lutte contre les clichés et les stéréotypes. Cela a permis d'aider à développer une véritable représentation des femmes noires pour la prochaine génération.

Malaville Doll with tropical print headband

Comment l’aventure Malaville Toys a-t-elle commencé?

L'aventure a débuté quand j’ai commencé à collectionner des poupées; J’ai réalisé qu’il manquait quelque chose sur le marché : plus de poupées de couleur. Des poupées qui représentaient non seulement les personnes de couleur, mais aussi les personnes atteintes d’albinisme.

À l’époque, il y avait un grand mouvement de cheveux naturels et cela n’était pas représenté chez les poupées. Je suis donc allé en Chine et j’ai pu trouver un fabricant qui comprenait ce que je cherchais. Parce que j’ai moi-même suivi le processus de relaxation des cheveux naturels, obtenir les mêmes cheveux sur les poupées était un gros défi.

Je conçois des poupées en fonction de mon expérience personnelle et celles des personnes autour de moi. Je sais que beaucoup de jeunes filles noires se détendent les cheveux pour faciliter les choses; plus facile à gérer, et on leur dit que les cheveux raides ont l’air mieux. J’ai eu mes cheveux détendus quand j’avais sept ans et j’ai découvert à mes dépends quels problèmes cela peut causer.

Il peut y avoir des risques importants à détendre vos cheveux, et il y a aussi une énorme épidémie de blanchiment de la peau qui se produit dans les Caraïbes et en Afrique. Les femmes noires n’acceptent pas leur peau parce qu’elles estiment que les personnes à la peau plus claire ont plus d’opportunités. Donc, pour moi, nous avons besoin de cette représentation dans les jouets et les poupées, afin que les jeunes enfants noirs y compris mes filles puissent apprécier leur peau, leurs cheveux et la couleur de leurs yeux.

J’ai créé deux moules de tête différents, parce que, par exemple, certaines femmes africaines ont le nez plus droit et les gens ne le croient pas. J’ai reçu des réponses telles que « Nous sommes en Afrique, le nez devrait être plus large », ce à quoi je dois répondre que je ne sais pas ce qu’est la notion de nez africain, parce que je suis noir, mais j’ai le nez très droit. J’avais juste l’impression que beaucoup de grandes marques ne comprenaient pas ce qui est vraiment nécessaire. J’ai donc décider de combler cette lacune.

4 Malaville dolls in black, white and red outfits

Avez-vous dû faire beaucoup de recherches et de conception autour de poupées adaptées à différents marchés ?

Je n’ai pas vraiment pensé à un placement spécifique sur le marché pour chaque poupée parce que les Noirs viennent dans tellement de nuances différentes. Je suis dans l’industrie de la mode depuis longtemps : tout en étant mannequin depuis 16 ans et en rencontrant différentes personnes du monde entier, je suis en mesure de puiser dans mon expérience personnelle pour influencer le design de mes poupées. J’ai des amis extrêmement sombres, mais ils ont le nez extrêmement pointu. C’est une chose!

Vous devez donc encore combattre le cliché de la poupée fille blanche aux cheveux blonds ?

Oui, je dois encore continuer à le faire. J’ai commencé à collectionner les poupées noires d’autres marques, et j’ai remarqué qu’il y avait un stéréotype en elles l’expression « œil de côté ». La plupart des poupées avaient ce look... Ils jetaient juste un coup d’œil de côté, le rouge à lèvres rose vif ne complimentait pas la peau. C’est ce que les gens appelleraient ghetto, et ce n’est pas comme ça que je voulais être représenté sur les étagères. 

Je vis à Miami depuis longtemps, donc je sais ce qu’est ce look et ce qu’il fait penser aux gens. Vous ne voulez pas que quelqu’un d’une autre race regarde ces poupées et dise: « Oh, oui, c’est à ça qu’elles ressemblent; C’est ce qu’ils font.

La plupart des poupées avaient toutes les non naturels (cheveux raides).Nous sommes belles sans maquillage avec nos cheveux afro et naturels. Nous n’avons pas besoin de porter des lentilles de contact colorées. Pour moi, beaucoup de poupées avaient cette étiquette de « femme noire en colère » sous laquelle nous continuons à être catalogués. Je l’ai regardé et j’ai dit : « Non, nous pouvons faire mieux. Nous pouvons faire beaucoup mieux.

Mala Bryan with her Malaville Dolls wearing yellow outfits

Quelle est l’importance pour les jeunes filles et garçons de voir des gens comme eux représentés sur le marché du jouet ?

J’ai grandi avec seulement des poupées blanches. Je n’avais pas de problème avec ça je me sentais toujours belle avec ma peau foncée, mes lèvres épaisses. Mais de nos jours, les enfants reçoivent un enseignement différent. Les choses ont changé.  Les parents enseignent différemment à leurs enfants. Alors maintenant, les enfants veulent voir des poupées qui leur ressemblent.

Mais je pense que les enfants de toutes les races ont besoin de toutes sortes de poupées. C’est ce que je crois, à cause de la façon dont les enfants sont, et comment les enfants jouent. J’ai essayé de dire à beaucoup de parents noirs qu’ils doivent donner à leur enfant une poupée blanche, mais aussi s’assurer qu’elle a des poupées noires. Je dis la même chose aux parents blancs, pour s’assurer qu’ils ont des poupées noires dans la collection de leur enfant, parce que les enfants rejouent une grande partie de leur journée d’école à l’heure de la récréation.  Si je suis une fille blanche et que j’ai une meilleure amie noire, où est-elle représentée dans ma chambre de poupée ? Ce sont de petits détails, mais tellement importants. La représentation est très importante pour moi. 

En 2019, pensez-vous que les entreprises en font assez pour être représentatives de la soéciété ?

Pas vraiment. Ils commencent certainement et beaucoup d’entreprises se réveillent. Pour être honnête, je pense que Malaville a eu un impact énorme lors de son lancement en 2015. Mes poupées sont devenues virales et, par conséquent, beaucoup d’entreprises similaires se sont lancées après moi.

La plupart de ces entreprises sont vraiment plus sur l’exploitation d’un marché et pour moi, je ne m’inquiète pas de l’argent que j’en tire, il est juste important que mes poupées soient là. J’ai conçu et lancé mon entreprise parce que je suis un collectionneur de poupées, et c’est ce que je veux. Je veux que les petites filles se sentent bien dans leur peau. Surtout quand j’ai conçu Alexa ma poupée d’albinisme qui a pris deux ans à réussir.

Je fais très attention aux détails quand il s’agit de mes poupées, qu’il s’agisse d’ajouter des taches de rousseur ici ou d’avoir une poupée rousse parce que vous avez aussi des rousses noires, une autre chose que les gens ne connaissent pas chez les femmes noires. Les grandes entreprises le font maintenant, mais elles ne le font toujours pas correctement.

J’aime vraiment les poupées parfois plus que les êtres humains ! 

4 Malaville dolls in tartan print clothes

Quel a été le principal défi dans le développement des poupées ? 

En fait, c’était assez facile. C’est fou parce que quand j’étais en Chine, j’ai connecté avec la fabricante. Elle a compris que je fais des perruques et que je sais manipuler les cheveux. Donc, c’était juste facile, tout ce que vous avez à faire est de le décrire. C’est tellement facile de faire un afro, mais si vous ne prenez pas le temps et si vous n’êtes pas dans ce genre de chose, vous pensez juste que les boucles sont des boucles... Mais les boucles ne sont pas seulement des boucles. Ce n’est même plus un problème noir. C’est un problème de cheveux bouclés.

Quand je me suis lancé, j’ai fait pas mal d’interviews. J’avais des femmes; des femmes blanches, et des femmes de noires ici d’Afrique, qui pleuraient parce qu’elles n’étaient pas pleinement acceptées dans leurs familles parce qu’elles avaient les cheveux bouclés. Certains d’entre eux n’ont pas vu de boucles depuis longtemps, car chaque matin, au réveil, ils doivent repasser leurs cheveux à plat.

Beaucoup de gens aux cheveux bouclés n’aiment pas leurs boucles. Pourtant, il faut embrasser les boucles et cela commence à se produire dans le monde réel. Je pense toujours à Malaville, mais dans le monde réel, les gens apprennent à l’adopter aussi.  

Pensez-vous que cette résonance que vous avez avec les personnes noires et les personnes aux cheveux bouclés est ce qui vous a aidé à devenir viral en 2016 ?

2016 a été une période très difficile. Une période particulièrement difficile aux États-Unis avec Black Lives Matter. Je pense que je l’ai lancé au bon moment. C’était une époque où beaucoup de gens voulaient soutenir les petites entreprises. Ils voulaient soutenir les entreprises appartenant à des Noirs. Ils voulaient soutenir les femmes entrepreneures, et je me situais dans toutes ces parenthèses.

J’étais dans un groupe de collectionneurs de poupées. J’ai dit « Hé les gars, s’il vous plaît donnez-moi votre avis sur mes poupées. Je viens de les lancer et je veux savoir ce que vous en pensez. » Puis une interview est arrivée, avec un écrivain qui était un contributeur pour le Huffington Post. À l’époque, je ne le savais pas. Je l’ai appelé, j’ai répondu à cette interview, et à partir de là, tout s’est mis en place. Le Huffington Post a la section Black Voices et beaucoup de Noirs étaient en colère. Ils étaient en colère et cela les a aidés.

Malaville doll, with gold chain headband, by swimming pool

Quelle influence pensez-vous que cela a eu sur Malaville Toys qu’il y ait un vrai visage à la marque, et cela fait-il partie de votre stratégie marketing ?

Je fais tout moi-même. Je n’ai pas d’équipe à l’exception de mon assistante, Tanya. Je n’avais aucune stratégie. Je voulais juste des poupées. En tant que mannequin, c’était un bon timing pour moi parce que les gens voulaient dire : « Regardez, les mannequins en font plus. Tous les modèles ne sont pas stupides », et certains m’ont utilisé comme exemple. 

Les magazines de mode, comme Vogue et Elle, disaient qu’un « mannequin a lancé ceci, un mannequin a lancé cela ». Habituellement, je ne me qualifie pas de « mannequin », parce que je suis très timide, mais Mala Bryan est un peu un nom, je suppose. Au moins maintenant, c’est Mala Bryan mannequin et entrepreneur et je l’aime beaucoup plus. 

Lorsque vous lancez un produit – plutôt qu’une marque – le fait d’avoir un angle très ouvert et humain sur l’entreprise aide-t-il les ventes ?

Sans faute. Pendant huit ans, j’ai eu cette petite poupée avec laquelle je voyageais. Je prenais des photos de la poupée de voyage partout où nous étions dans le monde et je publiais des histoires. Puis la collecte a commencé, et j’ai pensé à les poster de manière humaine, et je leur ai raconté une histoire.

Quand vous avez une histoire, vous pouvez vous amuser avec. J’ai juste l’impression d’avancer naturellement, mais ensuite les gens qui sont dans le monde du marketing disent « En fait, votre stratégie marketing est vraiment bonne », mais c’est comme ça que je fais les choses naturellement, je ne pense pas que c’est une stratégie marketing. 

Parfois, je dis que mes poupées ont une vie beaucoup plus glamour que moi, et qu’elles vivent leur meilleure vie. Les gens m’envoyaient des messages me disant qu’ils se réveilleraient littéralement à la recherche d’un nouveau message des poupées.

D’où viennent la plupart de vos ventes ?

Tout est direct. Je fais tout moi-même. J’ai de l’aide avec mon site Web, mais à part cela, je fais tout moi-même. Les réseaux sociaux sont extrêmement importants.  Si je fais un post vraiment cool qui résonne, j’obtiendrai des ventes tout de suite.

Quelle est l’importance du style marketing sur vos réseaux sociaux pour votre plateforme de vente en ligne?  

Je suis doué pour lire les gens, donc je sais quand sortir une nouvelle poupée. J’aime inclure les disciples de Malaville dans le développement des poupées; Obtenir leur opinion sur les choses leur donne l’impression de faire partie de la croissance de la marque en même temps.

Cela vous aide-t-il avec les clients réguliers ou s’agit-il de trouver de nouveaux marchés ?

Pour chaque collection, je lance quatre poupées, et les collectionneurs ont tendance à acheter les quatre. Donc, je n’ai pas seulement une personne qui en achète un, j’ai une personne qui en achète quatre et parfois huit. Certains d’entre eux veulent les ouvrir et d’autres veulent garder les quatre dans l’emballage pour plus tard. Je n’en fabrique que 2 500 de chaque, donc ils sont tous en édition limitée.

Quel est l’attrait d’une production limitée ? Vous alignez les poupées sur les habitudes d’achat du monde réel ?

Les gens veulent ce qu’ils ne peuvent pas avoir... En tant que collectionneur, je sais ce que c’est que de chercher cette poupée qui n’est pas disponible ! Tout le monde me demande encore la première collection, et je dois leur dire qu’ils ne sont pas disponibles. Parfois, j’en trouve un dans l’arrière-boutique, et dès qu’il est mis en ligne, il est acheté tout de suite, parce que c’est ce qu’ils recherchent tous.

Comment vous êtes-vous retrouvé partenaire de DHL Express ?

Avant la sortie de la première collection, je cherchais déjà à emballer ces choses à expédier. Je voulais vendre à l’étranger, parce que les gens qui avaient montré de l’intérêt pour mes produits venaient de partout dans le monde. Je ne me suis jamais concentré sur mon marché local, au moment où je me suis lancé, j’étais déjà concentré sur la vente en ligne à l’international.

J’avais mon emballage, je connaissais la taille, et j’avais le conteneur qui venait chez moi en Afrique du Sud. Lors de la première réunion que j’ai eue avec DHL Express, ils m’ont dit : « D’accord, ça peut tenir dans notre sac de flyer. » J’ai donc dû concevoir une couverture pour protéger la poupée, car les collectionneurs sont fous quand il s’agit de dommages à leur emballage. J’ai dû aller concevoir un emballage extérieur pour cela, et m’assurer qu’il tenait dans le sac de dépliant. Ensuite, on m’a donné un accord: « Si cela rentre dans le sac de dépliant, vous pouvez l’expédier. » C’est tout ce dont j’avais besoin. 

Dès la première rencontre, tout a été réglé. L’option du sac de dépliant était parfaite, et il n’y avait aucune autre raison d’aller ailleurs. Le prix était intéréssant aussi. Le coût pour les États-Unis et l’Europe était très attractif.. Quand j’ai eu le produit, je l’ai testé en ligne avec des photos et j’ai demandé aux gens ce qu’ils en pensaient. La plupart de mes clients suivaient déjà ma page, et beaucoup venaient des États-Unis. Alors je me suis dit : « D’accord, 12 $ US ce n’est pas un problème. »

J’ai pensé à mon expérience en tant que collectionneur et je me suis dit, si je devais commander un produit d’Amazon en deux, trois jours, quel serait le coû t? C’est le même prix avec DHL Express et je viens d’Afrique du Sud ! Vous commandez votre produit le lundi, le mercredi vous l’obtenez, il n’y a rien de mieux que cela. C’était juste la meilleure affaire dès le premier jour. J’ai vérifié la concurrence, et rien n'était comparable.

Malaville doll wearing DHL vest

DHL Express a-t-il été impliqué dans votre parcours de croissance depuis le début de l'aventure ?  

Je leur ai dit que si tout le reste échoue, je pourrais travailler chez DHL parce que lorsque j’ai configuré mon système, je ne m’attendais pas à des ventes comme je l’ai fait. Je me suis réveillé un jour et je venais d’avoir des centaines de commandes. C’était comme, « D’accord, comment puis-je faire ça ? »

Le système n’était pas automatique... J’ai donc fini par devoir envoyer des milliers de produits manuellement. Ensuite, lorsque vous ne comprenez pas quelque chose, vous pouvez appeler et le conseil sera « D’accord, c’est une région éloignée », et tant de choses comme ça. Dès le début, ils se demandaient qui était ce nouveau client, envoyant des centaines de colis par jour. Être au Cap et avec le siège social de DHL à Johannesburg. Ils onté été surpirs lorsqu'ils ont compris que j'étais seule.

J’ai eu une très bonne relation avec DHL Express pas seulement en tant que client, mais en construisant des amitiés. Ils m’appellent toujours pour parler à de nouveaux clients ou clients potentiels c’est: « Hé, au fait, Mala peut vous dire ce que nous faisons! »

Quelle est la prochaine étape pour Malaville ?

Une poupée DHL. oui. J’en ai donc parlé à l’équipe plus tôt cette année. Ils m’ont envoyé toutes les couleurs et logos de l’entreprise. Je l’ai conçu presque comme une tenue de pom-pom girl. Elle a un pull DHL, je l’ai testé avec l’équipe et ils pensent que c’est vraiment cool.

Et enfin, quel est le conseil que vous donneriez aux entrepreneurs qui cherchent à démarrer leur propre entreprise de e-commerce ?

Trouvez quelque chose qui est nécessaire dans le monde. Trouvez quelque chose qui fait que les gens se sentent bien, mais assurez-vous que c’est quelque chose qui vous passionne, car les gens adhèrent plus à la passion qu’à toute autre chose. Trouvez quelque chose qui manque et fournissez une solution.