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完投勝:台灣公司如何掀起棒球革命

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在棒球運動盛行的台灣,運動科技公司Jingle 已經發展出解決方案,協助球員在比賽場上發揮最大戰鬥力。

投手站在棒球場正中央,做好投球的準備,他的目標是捕手的手套。從投手丘望向本壘,捕手的手套看起來不比銅板來得大。拳頭大小的棒球,隨著猛力揮鞭般的動作脫手而出之前,投手會像彈簧一樣捲起來。棒球在接近160公里時速的驚人最高速度後,不到一秒內就落入捕手手套。

在棒球界,棒球以如此高速飛行,瞄準微小目標的能力,需要非凡的技術、卓越的精準度,以及令人筋疲力竭的練習量。當提到三振對方打者時,投手毋庸置疑扮演最重要的角色。和經常遭低估的足球門將相似,投手是棒球運動的專家。

智慧投球

投手的多數訓練和整個棒球隊分開進行,要花幾小時磨練投球技術,以危險的驚人速度和正確無誤的精準度擊中目標。但每次投球僅在一眨眼間完成,這意味著教練或甚至球員本身,在練習時都很難確保投球方法和姿勢的正確。

入門技術

在人人瘋棒球的台灣,運動科技公司Jingle 善用科技,研發出世界第一個智慧棒球STRIKE,協助投手將球賽提升到另一個階段。

智慧棒球內建多個精準度感測器,利用旋轉率、速度和軌跡等特定衡量數據,取得投球瞬間的詳細剖析資料。此資料隨後以3D視覺模擬方式呈現,可透過行動裝置APP查看。對投手來說,這就像口袋裡的個人教練。

一直到不久前,只有美國大聯盟職棒選手才能享有這項科技。但Jingle 執行長暨共同創辦人Lin Ruru 希望熱愛棒球運動的每個人都能輕鬆取得這項科技。2016年,他率領工程師、設計師及創業家組成的7人團隊,開發並且行銷STRIKE。

「在訓練的大部分時間,許多教練只會告訴球員做錯了,但不會具體解釋,只是用口頭說,沒有任何示範」,執行長表示。

為了解決這個問題,STRIKE 透過數字統計學量化運動的效能表現。APP會儲存每次投球的記錄,按照時間順序記錄資料,讓使用者能追蹤進度,再依據資料調整投球技法。在開發STRIKE 時,建立不間斷而且便利的訓練方法,是勝負的關鍵。

-STRIKE 智慧棒球的外觀、感覺和重量和正常棒球一模一樣。.

「我們必須思考整合科技的最簡單方法,不需要複雜的設定程序和機器。我們也必須結合軟體和硬體,這樣我們就能在任何時間簡單進行改良」,執行長解釋說。

他們的解決方案是: 把所有科技塞進一顆棒球。

從表面上來看,STRIKE 的外觀、感覺和重量和正常棒球一模一樣。但在皮革球面之下是複雜的主機板。為了修正使用者經驗,STRIKE 團隊和多位球員和教練合作,從台灣的小聯盟到職業球隊。

他們也到Kickstarter 募資,為產品開發募資及確保產品需求。透過這個方法,他們能夠以球場測試收集的回饋意見為基礎,在做出改良的同時,也爭取更多時間。

一年後,他們在2017年12月正式推出產品前,開始量產程序。跑者已經站上一壘。

從小聯盟到世界大賽

在建立STRIKE 的市場需求後,研發團隊將目光放在二壘:全球擴張。

「一旦你製造出暢銷產品時,自然就會想朝海外發展」,執行長說。

但全球化是截然不同的挑戰。以日本為例,如果不透過第三方牽線討論,地方企業不會和外國公司合作。Jingle 在每次出擊前會針對各個市場進行嚴密研究,決定適當的定價,估計潛在收益,並且評估市場現況與規模。Jingle 的努力研究已經獲得回報 — STRIKE 現在已經進軍日本、美國、南韓、歐洲和中國市場。

-團隊依據Kickstarter 專案計畫獲得的回饋意見,針對棒球設計做出改變。

在棒球領域,成功的棒球團隊通常建立在投手和捕手之間的堅固關係。

對擔任「投手」角色的Jingle 而言,DHL 就是支援企業進軍全球的「捕手」之一。隨著STRIKE 從前景看好的原型發展成量產的訓練工具,Jingle 以一家年輕公司之姿,已經建立可靠品牌的口碑。

未來,Jingle 著眼於將技術引進其他運動領域。他們也計畫利用品牌力,為棒球愛好者建立單一窗口的虛擬平台。「我們希望這個平台提供場所,讓網友討論關於棒球的任何事情,也讓我們能整合資料、分享趨勢和洞察,協助球員改善他們的效能表現」,執行長說。

全壘打就在眼前的地平線上。Jingle 已經做好準備,要以他們拳頭大的棒球震撼全球棒球界。