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Consejos de embalaje para envíos sensibles a la temperatura

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containers of food

Las nuevas innovaciones en los envases mantienen la comida preparada fresca y en un lugar destacado de la lista de los consumidores hambrientos.

En todo el mundo, los consumidores están comprando alimentos de conveniencia que no solo ahorran tiempo sino que también saben bien. Una gran razón detrás de esto es que las tecnologías de envasado han mejorado rápidamente, permitiendo que los alimentos preenvasados se mantengan frescos durante más tiempo. En los próximos cinco años, se espera que la fuerte demanda de tales innovaciones de empaque persista para atender el cumplimiento y la entrega de productos sensibles a la temperatura, según el Radar de Tendencias Logísticas de DHL. A medida que la industria de alimentos de conveniencia continúa creciendo, echamos un vistazo a cinco tecnologías de envasado que están marcando el ritmo de la innovación.

packaged peppers

1. CREAR LA ATMÓSFERA IDEAL

Una forma de mantener los alimentos frescos es sellarlos en una bolsa que contenga una mezcla de gases como nitrógeno y dióxido de carbono. Este método, conocido como envasado en atmósfera modificada (MAP), es un proceso costoso que estaba fuera del alcance de los fabricantes más pequeños, hasta ahora. Un nuevo avance en la tecnología ha hecho que un proceso similar sea más accesible. La compañía india UFlex1 ha sido pionera en una película especial que controla la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono que puede fluir dentro y fuera de un paquete. Esto extiende la vida útil de los productos para que coincida con los niveles en MAP, sin la necesidad de llenar el embalaje con gases. La película se ha utilizado para extender la vida de los productos frescos, desde los arándanos chilenos hasta los plátanos sudamericanos. "Los exportadores de banano suelen trabajar con envases al vacío. A través del envasado Flexfresh, ahora pueden madurar naturalmente los plátanos y extender la vida útil a 60 días", dijo Siva Shankaran de UFlex.

2. INVENTAR NUEVOS MATERIALES DE ALTA TECNOLOGÍA

Los avances en nanotecnología y biotecnología han cumplido sus promesas de aumentar la vida útil de los alimentos perecederos. Con propiedades antimicrobianas integradas en las películas de embalaje, el crecimiento bacteriano puede ralentizarse. Algunas tecnologías en desarrollo en envases avanzados de alimentos incluyen nanopartículas de plata2 que inhiben el crecimiento bacteriano, nanotubos de arcilla3 que contienen aceites esenciales e incluso materiales a base de crustáceos4 imbuidos de extracto de semilla de pomelo para retrasar la maduración y el crecimiento de bacterias. Científicos en la India también han creado con éxito un material5 que libera la cantidad justa de conservante de alimentos a pedido.

Si bien muchos de estos inventos todavía se están afinando y se están abriendo camino hacia la viabilidad comercial, estos materiales tecnológicamente avanzados pronto se convertirán en un pilar en los estantes del mercado de consumo diario.

woman wearing a pink hat and scarf

3. REUTILIZACIÓN DE MATERIALES EXISTENTES

La lana se ha utilizado ampliamente a lo largo de las generaciones para mantenernos calientes. Pero, ¿qué tal mantener las cosas frescas? Las fibras derivadas de la lana han superado a los materiales de embalaje aislados convencionales como el poliestireno en muchas pruebas, lo que ayuda a mantener esa jugosa losa de bistec de res o salmón de grado sashimi a temperaturas óptimas de almacenamiento durante más tiempo.

La lana se ha utilizado ampliamente a lo largo de las generaciones para mantenernos calientes.

Además de la capacidad de la lana para mantener las cosas frescas, sus fibras naturales también son más amigables con el medio ambiente, lo que la convierte en una solución de envasado más sostenible que los materiales a base de petróleo que no se biodegradan.

Empresas como Woolcool6 y Puffin Packaging7 son pioneras en este sector, ofreciendo una amplia selección de revestimientos y envases a base de lana para alimentos y productos médicos.

brown packaging

4. DISEÑOS DE ENVASES INNOVADORES

Un buen diseño también está ayudando a ampliar las funciones térmicas y de conservación de los materiales de embalaje convencionales. Al combinar la comodidad de un cierre de cremallera con la sostenibilidad del papel, la bolsa de alimentos es una innovación que puede mantener una temperatura estable dentro de la bolsa mientras mantiene la condensación fuera.

Económicas e ingeniosas, las bolsas están diseñadas para mantener frescos los productos refrigerados y congelados hasta por 24 horas. Esta es una bendición para los tenderos en línea que desean entregar alimentos fríos y congelados a sus clientes sin preocuparse de que se echen a perder.

Cadenas de supermercados como Europe's Coop e ICA han adoptado rápidamente esta tecnología revolucionaria que fue introducida en el mercado por una start-up sueca. Con el costo ahora a la par con el de las bolsas de papel convencionales, el ifoodbag es una solución efectiva y económica para las empresas.

organic and natural labels

5. ETIQUETADO MÁS INTELIGENTE

Las etiquetas pueden ayudar a los consumidores y las empresas a determinar la frescura de un producto.

Cuando una cadena de frío, o cadena de suministro con temperatura controlada, se rompe en cualquier punto, ya no se puede confiar en la fecha de caducidad de los productos sensibles a la temperatura. Aquí es cuando entran etiquetas como el indicador de frescura OnVu . La etiqueta muestra cambios permanentes en el color que ayudan a los consumidores y minoristas a determinar de un vistazo si el producto aún está fresco o no.

La tasa de cambio de color depende de dos factores: la duración del tiempo durante el cual el producto ha sido enfriado y la temperatura a la que el producto ha estado expuesto.

Otras etiquetas innovadoras muestran una inteligencia similar al realizar una "prueba de fuego" en los productos perecederos dentro del empaque de alimentos. Una etiqueta de frescura inventada por To-Genkyo en Japón reacciona al amoníaco, una sustancia que se desprende cuando los alimentos se vuelven malos.

En presencia de amoníaco, la etiqueta se volverá opaca, deshabilitando el código de barras para que los compradores no puedan retirar el producto alimenticio ofensivo en las cajas. 

Cada componente de la cadena de frío es tan crucial como el otro. Después de todo, una cadena es tan fuerte como su eslabón más débil. Además de garantizar que los productos sensibles a la temperatura se embalen adecuadamente, contratar a un socio logístico confiable para administrar los requisitos de transporte es igual de crucial para la entrega segura y oportuna de productos sensibles a la temperatura.